Maandag 02/08/2021
Zaterdag won KV Mechelen thuis met 3-2 van Anderlecht. Beeld BELGA
Zaterdag won KV Mechelen thuis met 3-2 van Anderlecht.Beeld BELGA

Column

Waarom die play-offs een voltreffer zijn

Hans Vandeweghe is sportjournalist en -columnist.

Spanning, dát was er van de sport dit weekend.

Eerst in de namiddag in de zoektocht naar Eurosport. Gevonden, op 22! (Dat is een beetje gelogen, want ik ben een fervente ES-kijker, vooral dan voor wintersporten.) Dan in de verwachtingen rond wielercommentator Jeroen Vanbelleghem, over wie ik een verhaal had gelezen in enkele kranten, en zijn side kick Bobby Traksel die we allemaal nog kennen als winnaar van Kuurne-Brussel-Kuurne toen maar zesentwintig van de bijna tweehonderd renners de wedstrijd uitreden. Jeroen en Bobby, het was eens iets anders dan Michel en José of Renaat en José, maar Bobby en Jeroen, of omgekeerd, deden dat goed.

De wedstrijd sprak ook voor zich en had weinig commentaar nodig om te beklijven. Michal Kwiatkowski was weg, reed een paar honderd meter voor Greg Van Avermaet, Zdenek Stybar en Tim Wellens uit en bleef voorop. Meer zelfs, hij bouwde zijn voorsprong uit en dan ben je gewoon de sterkste die verdient te winnen. Strade Bianchi is een anachronisme waar het wielrennen toch best zo ver mogelijk van weg blijft, maar het leverde wel spanning op, al kan dat laatste geen argument zijn om nog meer retro te gaan.

Hans Vandeweghe. Beeld Karel Duerinckx
Hans Vandeweghe.Beeld Karel Duerinckx

Na enkele uren welverdiende rust in familiale kring was het dan de beurt aan het Belgisch voetbal. Misschien dat de eerste pleitbezorger van de play-offs - Ivan De Witte, voorzitter van KAA Gent en destijds van de Profliga - volgende week anders spreekt als zijn club het niet haalt, maar die play-offs zijn een voltreffer. Nooit gedacht om al in maart met de iPad op Match Center van Sporza op het puntje van de bank te zitten, zappend tussen allerlei wedstrijden. En dat in de wetenschap dat het allemaal nog moet beginnen. Gisteren was er maar één wedstrijd die er niet toe deed, die tussen St-Truiden en Eupen. Al de rest had belang, indien niet om te zien hoe de leiders het zouden doen, dan wel om de strijd voor Play Off 1 of om niet te degraderen.

Het was tien jaar geleden ondenkbaar dat subtoppers met een kwart van het budget het de G5-clubs structureel lastig konden maken. Met een beetje geluk of onkans - afhankelijk van uw voorkeur - zitten straks Zulte-Waregem, Oostende, KV Mechelen èn Charleroi in Play-Off 1 en spelen Gent, Standard en Genk Play-Off 2. Waaraan die nivellering meer naar boven dan naar onderen te wijten is, moeten de specialisten maar eens uitvlooien.

De laatste wedstrijden van de dertigste speeldag worden net als die van afgelopen weekend op hetzelfde moment gespeeld, maar deze keer op zondagnamiddag. Dat wordt echt overal nagelbijten. In alle wedstrijden staat nog wel iets op het spel, maar die ene cruciale partij waar twee ploegen het tegen elkaar opnemen in een rechtsreeks duel wordt Gent tegen Mechelen. Van die wedstrijd hangen alle andere scenario’s af en het leuke eraan is dat ook beide ploegen nog kunnen doorgaan. KV Mechelen en AA Gent zouden het zelfs tijdens de wedstrijd op een akkoordje kunnen gooien om gelijk te spelen, als bijvoorbeeld Charleroi en Genk op dat moment in het verlies zouden staan. Alles is mogelijk.

Leve de play-offs dan maar? Dat is een lastige en dat zal wel weer voor verhitte discussies zorgen. Hoewel uitgeschakeld voor de titel, zou het een gemis zijn als Genk en Gent, geen scherprechters meer zouden zijn in de kampioenenstrijd. Zelfs Standard zal worden gemist. De reglementen waren wel gekend: na dertig speeldagen moet je bij de eerst zes staan. Al het andere is praat voor de vaak, maar dat niet iedereen dat even leuk vindt, is een understatement. Een bestuurslid van een grote club verwoordde het onlangs zo: “Eigenlijk zouden we moeten kunnen regelen dat Play-Off 1 altijd wordt gespeeld met de G5 en dat er elk jaar een andere ploeg als zesde mag meedoen.” Hij lachte, maar het is niet zeker dat hij dat als grap bedoelde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234