Woensdag 22/09/2021

Beauty and the Beast

Waarom de remake van 'Beauty and the Beast' geen jaar te laat komt

Josh Gad speelt LeFou, het eerste openlijk homoseksuele Disney-personage.  Beeld Walt Disney Youtube
Josh Gad speelt LeFou, het eerste openlijk homoseksuele Disney-personage.Beeld Walt Disney Youtube

De remake van Disney-kroonjuweel Beauty and the Beast is niet gek anders dan het origineel. En toch doet één pietluttige ingreep enkele conservatieve landen steigeren. Een risico van bijna 300 miljoen euro.

'Tale as old as time.' Zo begon het themalied van Beauty and the Beast uit de klassieke Disney-tekenfilm uit 1991. In de live-actionremake klinkt het exact hetzelfde. De aanpassingen aan het verhaal zijn minimaal, visueel is het allemaal erg gelijkend. En toch is deze versie anders. Hedendaagser, zo u wilt. En dat voor een ‘tale as old as time’.

Sinds de eerste visies begin maart was het al wereldnieuws. Disney introduceert voor het eerst een homopersonage in een grote familiefilm. Wanneer we regisseur Bill Condon tijdens de persvoorstelling in Londen vragen of dat geen groot risico is, antwoordt hij wat geïrriteerd. “Ik denk van niet, jij wel?” Een week later kreeg de film een 16 plus-label in Rusland en vroeg Maleisië om alle homopropaganda weg te knippen. Zei er iemand risico?

Gek zijn van

“Ik vond het belangrijk om aan het eind van de film, op het moment waarop de liefde wordt gevierd, zo veel mogelijk vormen van liefde te laten zien”, vertelt Condon. “Dit is de 21ste eeuw, dit is de tijd waarin we leven. En Disney heeft dat volledig ondersteund.”

Dat hij net LeFou - het knechtje van dorpsbink Gaston - aan zijn geaardheid liet twijfelen, was geen toeval. “Ik heb de relatie tussen die twee nooit begrepen, tenzij op een onaannemelijke sm-manier, met LeFou als menselijke boksbal voor Gaston”, zegt Condon. “Maar we hebben het er ook niet vingerdik op gelegd, het groeit. De ene dag wil LeFou niets liever dan Gaston zijn, de volgende dag wil hij niets liever dan hem kussen.”

“Ik weet niet of LeFou echt verliefd is op Gaston”, zegt Luke Evans, die Gaston speelt. “Misschien is het gewoon een soort gek zijn van. Maar het is mooi dat in deze hedendaagse adaptatie van een geliefd sprookje een van de personages, wel ja, wat anders is.”

Al blijft dat uiteindelijk bij een subtiele hint. “Ik denk dat het publiek zal inzien dat deze hetze compleet overroepen is”, zei Condon bij de première in Los Angeles. Volgens Josh Gad, de acteur die LeFou speelt, stond de seksualiteit van zijn personage zelfs niet ingeschreven in het script. “Voor ons was het als een kleine verrassing in het verhaal, en die is nu jammer genoeg volledig weggegeven.”

Xenofobie

De beruchte homoscène is met andere woorden maar een voetnoot in het geheel. Wat de remake wél opvallend anders maakt, is de diversiteit in de cast. “Belle woont in een stadje waar alles elke dag exact hetzelfde is”, legt Condon uit. “De mensen die er leven hebben een zekere xenofobie. Wanneer ze horen over dat Beest, vormen ze een grote troep die samen tegen het vreemde gevaar gaat vechten. Hoewel iedereen in het stadje hetzelfde is, vond ik het een fijn idee dat er visuele verschillen waren. Dat individuen van verschillende afkomst samen die groep mensen zijn geworden.”

Actrice Audra McDonald speelt zo Madame Garderobe. “Ik wist dat het feit dat ik als Afro-Amerikaanse een rol speel in deze film, controversieel kon zijn”, vertelt ze. “Dat boezemde me angst in, maar net daarom moest ik het doen.”

Haar (blanke) filmpartner Maestro Cadenza wordt gespeeld door Stanley Tucci. “Het idee van mixed-race-koppels is nog altijd niet ingeburgerd in de VS”, zegt hij. “In de Amerikaanse pers moet het plaatje zogezegd kloppen, maar dat overschaduwt alles. Daarom is het thema van deze film zo relevant. Het gaat om de binnenkant, niet om de buitenkant.”

En daarom komt deze verder bijna één-op-éénremake amper 26 jaar na het origineel geen jaar te vroeg. “Inhoudelijk hebben we weinig aan het verhaal veranderd”, zegt Condon. “De tekenfilm was perfect, maar elke superfan zal een waslijst van vragen hebben. Waarom weet bijvoorbeeld niemand in het dorp van dat kasteel? Daar wilden we een antwoord op geven. Maar ook Emma en Dan hadden ideeën om hun personage meer diepgang te geven.”

Monsieur Le Toilette

Visueel blijft alles in de stijl van de tekenfilm, zij het minder cartoonesk. Condon: “Voor het Beest hadden we eerst een echt kostuum overwogen, dat is zelfs gemaakt. Maar het probleem daarmee was het gezicht. Er bestaat geen prothese die een gezicht echt tot uiting doet komen. Het blijft altijd een man met een masker, hoe goed het ook is gedaan. Daarom hebben we gekozen voor computeranimatie.”

Een kleine toevoeging heeft de finale cut niet gehaald, verklapt de regisseur nog. “In de grote gevechtsscène in het kasteel zou LeFou zich verbergen in het toilet. Daar hadden we een nieuw personage geïntroduceerd: Monsieur Le Toilette, gespeeld door Stephen Merchant. Het was grappig, zeker toen die wc begon over te lopen, maar ook een beetje goor. Toen de film te lang werd, hebben we het eruit geknipt. Maar misschien houden we het wel voor de dvd.”

Beauty and the Beast, vanaf 22 maart in de bioscoop. Dit weekend zijn er al betalende avant-premières in verschillende steden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234