Dinsdag 15/10/2019

Rode Duivels

Waarom de oefenmatch tegen Saudi-Arabië een non-event was

Rode Duivel Romelu Lukaku is sneller bij de bal dan zijn verdediger Motaz Hawsawi en scoort. Beeld Photo News

Omdat de usual suspects speelden, en omdat het nut van de invalbeurt van Nainggolan en Limbombe niet kan worden ingeschat wegens de zwakte van de Saudi's, blijft het onduidelijk wie de 23 WK-gangers worden. We kregen alleen de bevestiging van de superieure klasse van De Bruyne en van de schutterskwaliteiten van Lukaku.

Zonder tegenbericht zal de ploeg die gisteravond aan de aftrap kwam dezelfde zijn als die op 18 juni tegen Panama. Op de doelman, Thibaut Courtois, na. Zou Panama veel beter zijn dan Saudi-Arabië? Vermoedelijk niet, na hun 6-0 nederlaag in Zwitserland.

Wel, Romelu Lukaku zal ze opeten als een scampi. Een Saudische voetballer is natuurlijk nog geen verdediger van de Mannschaft of van de Seleçao, en de ruimte en de tijd die hij gisteren kreeg was groot, maar de manier waarop Lukaku de ballen afwerkte, dat was meesterlijk. De eerste na een assist van De Bruyne (1-0), de tweede uit een tikje van Hazard (2-0).

Beeld Photo News

Enkele weken geleden gaf Lukaku een interview aan Stadion, aan de vooravond van de uitschakeling van Manchester United tegen Sevilla. Hij lag onderuitgezakt in zijn zetel en klonk arrogant. De pers. Het was wéér eens de pers, die voor een onaangename sfeer rond de nationale ploeg zorgde, vond hij.

Onzin, natuurlijk. Het is juist dat in België, net als in Engeland, het thema leeft of Romelu Lukaku ook een wereldspits is tegen wereldploegen. Zonder hem stond Manchester United nu niet tweede in de Premier League, en zonder hem hadden de Duivels misschien wel barrage moeten spelen om het WK te halen - herinner u zijn cruciale goals thuis en in Griekenland. Maar hij mag het niemand kwalijk nemen dat bij hem, net als bij Hazard en De Bruyne, de verwachting leeft dat hij ook eens een cruciale goal maakt in de kwartfinale van een groot toernooi.

Panama, Tunesië, Engeland, Polen... Die legt Lukaku tussen zijn boterham. Maar scoort hij ook tegen Duitsland of Brazilië? "Ik heb niks meer te bewijzen", sprak Lukaku in datzelfde interview. Net wél. Hij heeft het land al zo vaak een brede lach rond de mond getoverd. Maar kan hij een natie ook naar het delirium trappen? Kan hij die ene goal maken in Rusland, waardoor de koning hem achteraf in de kleedkamer belt en zegt 'Merci Romelu'?

Laten we wel wezen, dit was een non-event, gisteravond. Weinig volk, weinig tegenstand, alles bij elkaar weinig lessen te trekken. Het was goed om te zien dat De Bruyne na zijn verbale uithaal na de interland tegen Mexico in november ook zijn verantwoordelijkheid op het veld neemt. Goed tegen Japan, zeer goed tegen Saudi-Arabië. De Bruyne speelde een uur als motor op het middenveld: alomtegenwoordig, groot volume, efficiënt in zijn passing. In het slot schoof hij een rij hoger, van waaruit hij mooi de 4-0 in doel schilderde.

De ingevallen Michy Batshuayi had even daarvoor kwiek 3-0 gemaakt. Hij is een zekerheidje in de WK-selectie.

Applaus voor Nainggolan

Dan is de aanwezigheid van Radja Nainggolan in Rusland een veel groter twijfelgeval. 'Ninja' mocht een halfuur opdraven. Hij deed dat onder luid applaus en massale aanmoedigingen. Het is toch opvallend hoe in een politiek correct landje een dissident als Nainggolan zo populair kan zijn. Het moet zijn dat hij iets speciaals heeft. Voldoende speciaal voor Roberto Martínez om hem mee te nemen naar het WK?

Beeld Photo News

Nog boodschappen van algemeen nut? Dat Eden Hazard geen goesting had in dit karwei. Dat Alderweireld en Meunier niet konden wegsteken dat zij ritme missen. Dat Carrasco voorlopig oké is. Dat de bondscoach opvallend weinig experimenteerde - geen Ciman, Boyata, Tielemans, Dendoncker. En dat Kompany nog niks van zijn charisma heeft ingeboet.

Het spijt ons dat we u niet veel wijzer kunnen maken na gisteravond. Het tegendeel mocht verbazen na een interland tegen Saudie-Arabië. Maar ook Martínez liet dan toch niet in zijn kaarten kijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234