Vrijdag 15/11/2019

40 jaar De Morgen

Waarom ‘De Morgen’ een benefietconcert voor Sarajevo organiseerde

Een benefietconcert voor Sarajevo. Arno (m.) was ook van de partij. Beeld Filip Claus

In het voorjaar van 1994 woedde de burgeroorlog in Bosnië-Herzegovina in alle hevigheid. Het op dat moment al twee jaar bezette Sarajevo had bijzonder te lijden onder het oorlogsgeweld. Op de redactie van De Morgen rijpte een idee: een benefietconcert ten voordele van de onafhankelijke media in de zwaar geteisterde stad.

40 jaar De Morgen

De Morgen is 40 jaar geworden. Dat vieren we met verhalen uit haar rijke geschiedenis als onafhankelijk dagblad. Veertig jaar wereldnieuws, veertig jaar cultuur én politiek. Scroll door de tijdlijn en wandel doorheen de historiek van uw jarige krant in veertig hoogtepunten.

“Sarajevo was een heel diverse stad, met veel verschillende nationaliteiten en religies”, vertelt Peter Mijlemans, op dat moment redacteur bij De Morgen. “Die stad werd helemaal in puin geschoten. In Antwerpen was die multiculturaliteit er ook, en bij ons had je de opkomst van het Vlaams Blok. De vergelijking is misschien wat overdreven, maar we voelden een band met Sarajevo. We vonden dat we iets moesten doen, en toen kwam het idee om een benefietconcert te organiseren.”

Sarajevo Unplugged

Mijlemans zette zijn schouders onder wat ‘Sarajevo Unplugged’ zou heten: een muzikale avond in de Antwerpse Handelsbeurs, op 2 maart 1994, georganiseerd door De Morgen. “Iedereen zei: ‘Dit lukt nooit.’ Ik schreef vooral over politiek. Tussen de bedrijven door was ik ook rockjournalist, dus ik had wel wat telefoonnummers om de nodige artiesten te bereiken. Maar dat was het dan ook. Ik wist helemaal niets over hoe je een concert organiseert.”

Maar tot ieders verbazing hapten zowat alle artiesten meteen toe. The Scabs, Clouseau, Arno, Noordkaap... Zowat de voltallige fine fleur van de vaderlandse muziekwereld stemde vrijwel meteen in om gratis hun artistieke diensten te verlenen voor het goede doel. “The Proclaimers speelden de avond ervoor in de AB”, herinnert Mijlemans zich. “Zelfs zij zakten af naar Antwerpen, waardoor het concert nog een internationaal tintje kreeg.”

De 1.500 tickets voor het concert waren in een oogwenk uitverkocht. Nog eens 500 mensen stonden ‘s avonds zonder ticket aan te schuiven voor de deuren van de Handelsbeurs.

Het concert was in een mum van tijd uitverkocht. Beeld Filip Claus

Kantelpunt voor ‘De Morgen’

Voor Mijlemans, concertorganisator voor één dag, waren het 24 bijzonder drukke uren. “Ik heb de hele dag heel professioneel met een walkietalkie rondgelopen. Na afloop, in de vroege uurtjes, ben ik een goeie whiskey gaan drinken in de Handelsbeurs.”

De opbrengst van de avond, een klein miljoen Belgische Frank (ongeveer 25.000 euro), ging naar onafhankelijke en ‘resoluut multiculturele media’ in Sarajevo: de krant Vecernje Novine, het tijdschrift BH Dani en de radiozender Studio 99.

Sommigen noemden dit het kantelpunt voor De Morgen. “De krant lag al een tijdje met zichzelf in de knoop. Als je in september uit vakantie kwam, wist je niet eens zeker of je nog werk had. Met dit initiatief had De Morgen haar ziel hervonden.”

Scroll verder door 40 jaar De Morgen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234