Maandag 22/07/2019

WK Voetbal

Waarom de kleine Luka Modric de Gouden Bal verdient

De captain van Kroatië viert na de gewonnen strafschopreeks tegen Rusland in de kwartfinale. Vanavond wacht Engeland. Beeld AFP

Luka Modric is de spelverdelende ode aan de kleine voetballer. Hij is de man van geniale ingevingen in een sport die steeds meer kracht en lengte vraagt. Eens zien of hij en de andere Kroaten vanavond de Engelse hunkering naar de thuiskomst van het voetbal weten te stoppen.

Nog één wedstrijd winnen, van Engeland in Loezjniki-stadion in Moskou, en Luka Modric is dicht bij het winnen van de Gouden Bal, voor de beste voetballer van het jaar. Wie zou dat dan anders moeten worden, nu de gouddelvers Cristiano Ronaldo en Lionel Messi het toernooi vroegtijdig hebben verlaten?

Ja, misschien zijn er één of twee andere kanshebbers in de halve finales. Maar Modric, schriel als een jongen, met ingevallen wangen en wapperend haar, heeft onlangs opnieuw de Champions League gewonnen met Real Madrid, al drie keer op rij trouwens. En hij was met Kroatië al drie keer man van de match tijdens het WK.

Modric, 32 jaar en 111-voudig international, heeft alles dat een middenvelder hoort te kunnen: hij ziet diepte en hij kan zijn visie uitvoeren, hij spreidt het spel en hij werkt het hardst van allemaal. In de verlenging trekt hij nog een sprint van veertig, vijftig meter, als de wedstrijd daarom vraagt.

Hij is speels bovendien en speelt de bal net zo makkelijk met de wreef als met de buitenkant van de voet. Hij versnelt of vertraagt. Hij scoort. Hij is al duizenden keren beschreven als gelijkend op Johan Cruijff. Dat kopje, het haar, de fluwelen aanraking. En hij is klein: 1,72 meter.

Hoe fysiek het voetbal ook is geworden, elk toernooi blinken ze weer uit, de kleintjes. Messi en Iniesta zijn allang naar huis, maar anderen van 1,75 meter of minder vallen op, mannetjes met een gemiddeld betere coördinatie tussen oog, voet en bal, al is het maar om het simpele feit dat de ogen dichter bij de bal zijn.

Meestal zijn ze nog lenig en soepel ook. Of, zoals de Nederlandse techniekgoeroe Wiel Coerver zaliger het eens zei: "De kleine voetballer is sneller en beweeglijker, en hij heeft vaak meer souplesse. Een kleine voetballer krijgt zijn souplesse vaak cadeau, terwijl een grotere daarvoor veel meer moet doen."

Hazard (1,73), Modric (1,72), Griezmann (1,75), Kanté (1,68) en anderen zijn met flair en overtuiging gestapt in het gat van de bepalende kleintjes van de laatste jaren, variërend van Messi, Silva en Xavi tot Sneijder. Een ode aan de kleine voetballer is opnieuw op zijn plaats, zeker omdat hij vaak extra hindernissen heeft overwonnen om de top te bereiken.

Hoe vaak zien scouts het kleine talent over het hoofd, al dan niet door het zogenoemde geboortemaandeffect? De kleine voetballer heeft in de jeugdafdeling misschien al meer talent, maar hij legt het af tegen de krachtige jongen van een paar maanden ouder.

Maar de ukkepuk wapent zich. Hij is slimmer. Hij beweegt beter. Hij houdt vol. Hij overwint. Antoine Griezmann werd in Frankrijk letterlijk over het hoofd gezien, totdat hij op 13-jarige leeftijd naar Spanje vertrok en kwam bovendrijven bij Real Sociedad. Modric was ook klein, maar ja, met zoveel talent moest het goed komen. Al trainde hij als kind tijdens de burgeroorlog in voormalig Joegoslavië dan geregeld in een parkeergarage, vlakbij het hotel waar de familie jaren woonde.

Te klein voor Chelsea

Scout Piet de Visser zoekt desgevraagd oude rapporten op en leest voor uit zijn aantekeningen van de elftallen van Kroatië onder 15 jaar, onder 17 en onder 20 jaar: "Luka Modric staat rechtsback. Hij komt tachtig keer op per wedstrijd. Hij is klein, moedig en sterk. Hij heeft een fantastische techniek en een enorm overzicht. Geweldige passing en traptechniek. Hij blijft altijd lopen. Het lijkt wel of hij een derde long heeft."

De Visser, destijds werkzaam voor Chelsea en PSV, vond het later jammer dat Chelsea Modric niet aantrok, toen hij de club op de jongeling attendeerde. Reden? "Ze vonden hem te klein, terwijl hij fysiek al met de groten meedeed." Modric ging in plaats daarvan naar Tottenham Hotspur, terwijl ook Ajax en PSV hem wilden kopen. Van Tottenham ging het naar Real Madrid. De Visser: "Voorzitter Levy van Tottenham wilde hem niet verkopen aan Chelsea."

Modric heeft onder bondscoach Zlatko Dalic een iets aanvallender rol dan voorheen. Hij is op zijn top, al beleeft hij privé ook moeilijke tijden. Hij moet zich verantwoorden voor mogelijke meineed in een zaak tegen voormalig bestuurder Mamic van Dinamo Zagreb, die wordt verdacht van corruptie.

Vooralsnog is hij bij het WK. "Sinds het EK van 2008 waren we nooit verder gekomen dan de eerste knock-outronde", zei Modric tegen FIFA.com. "We zijn geregeld op ongelukkige wijze uitgeschakeld op een toernooi. Het winnen van het WK met Kroatië is bijna niet voor te stellen. Het zou het mooist denkbare sprookje zijn." Een megaprestatie van een kleine grote speler.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden