Zondag 11/04/2021

voetbal

Waarom China een WK wil organiseren - en de Fifa dat een goed plan vindt

Fifa-voorzitter Gianni Infantino op audiëntie bij de Chinese president Xi Jinping. Beeld EPA
Fifa-voorzitter Gianni Infantino op audiëntie bij de Chinese president Xi Jinping.Beeld EPA

China wil af van het anonieme bestaan dat het land al jaren leidt op het voetbaltoneel. Het land, dat bekendstaat om zijn successen in tafeltennis, basketbal en badminton, neemt een troosteloze 82ste plaats in op de wereldranglijst, tussen Benin en Wit-Rusland. Dat moet anders, vindt president Xi. Daarom vroeg hij de Fifa gisteren om de organisatie van een WK.

In een ontmoeting met Fifa-voorzitter Gianni Infantino sprak de Chinese president gisteren de hoop uit in 2030 of 2034 een WK voetbal in eigen land te organiseren. Een uitspraak die niemand deed verwonderen; president Xi is een uitgesproken voetbalfan. Hij wil China tot 2050 transformeren tot een 'eersteklas supermacht' in het voetbal en heeft daar veel (geld) voor over.

De Fifa-baas was naar het Aziatische land afgereisd voor nauwere samenwerking tussen China en de wereldvoetbalbond. "China heeft een voetbaldroom", bevestigde Gianni Infantino in de Grote Volkszaal in Peking de door Xi uitgesproken wens. Volgens hem is het belangrijk voor de toekomst van het hele voetbal dat China daar een grotere rol in speelt.

Grootste voetbalschool

In Qingyuan staat de grootste voetbalschool ter wereld, de Evergrande Football School. Diverse buitenlandse coaches, onder wie de Spanjaard Sergio Sarco, zijn ingehuurd om van Chinese kinderen potentiële voetbaltoppers te maken. "Twintig voetbalvelden zijn er en het worden er vijftig", schreef Marije Vlaskamp, China-correspondent van de Volkskrant, in 2014. "Evergrande mikt op 10.000 leerlingen. Nu zijn er 2.300 jongens en meisjes uit alle windstreken intern. Ze leven in een geïsoleerde wereld van voetbalvelden, een olympisch zwembad, een leger fysiotherapeuten, tennisvelden, biljartzalen en kantines met portretten van Ruud Gullit en Lionel Messi."

Chinese grootinvesteerders wilden een graantje meepikken van het regeringsbeleid en kochten het eigenaarschap bij Europese voetbalclubs als het Italiaanse AC Milan en Internazionale, het Spaanse Espanyol, maar ook bij het Nederlandse ADO Den Haag (Wang Hui). Niet alleen om hun visitekaartje aan de Chinese regering af te geven, maar vooral ook om voetbalkennis te adopteren en door te verkopen. Allemaal met één gezamenlijk doel: China moet in 2030 wereldkampioen voetbal worden. Het liefst in eigen land.

Geen 2030

Toch wordt het lastig voor China om die droom al in 2030 uit te laten komen. Volgens de Fifa-reglementen mag China in dat jaar de organisatie van het WK in ieder geval nog niet toegwezen krijgen. De wereldvoetbalbond hanteert de vuistregel dat een continent niet twee keer in twaalf jaar een toernooi mag organiseren. In 2022 wordt het WK voetbal immers gehouden in het Aziatische Qatar.

De toewijzing voor de WK's voor 2030 en 2034 vindt over drie jaar plaats. Tegen die tijd moeten de Chinese voetbalkinderen hoe dan ook klaarstaan voor het grote werk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234