Woensdag 20/11/2019

Waarom Antwerpen van zijn homo's houdt

Met de World Outgames bevestigt Antwerpen zijn status als gay capital van het land. Dat is goed voor de stadsmarketing, want veelal hebben homo's tijd en geld te spenderen.

De Amerikaanse stedengoeroe Richard Florida toetert het al jaren: homo's zijn goed voor de stad. Een stad die wil floreren, heeft nood aan creatieve zielen en die worden aangetrokken door een open, tolerante stadslucht. De homo's fungeren dan als de spreekwoordelijke kanariepietjes in de mijnen: zij geven aan hoe tolerant en bruisend een stad is.

Antwerpen kan al jaren bogen op dat homovriendelijke imago. De holebi-gemeenschap is er groot en zichtbaar, het aantal gayclubs is niet te tellen en met 160 homohuwelijken in 2012 blijft de stad nationaal koploper. In de winkelstraten hangen regenboogvlaggen en dat de waarnemend korpschef Serge Muyters (broer van Vlaams minister Philippe Muyters, N-VA) zijn geaardheid niet verzwijgt, is ook niet slecht voor het imago.

Tolerant

"Antwerpen is altijd pionier geweest", vertelt Nico Volckeryck, voorzitter van Unizo Antwerpen en Gay Business Antwerpen, een netwerk van holebi-ondernemers. Het was hier dat de eerste gay prides werden georganiseerd en dat Tom Lanoye met zijn man een samenlevingscontract ondertekende. "Zoiets kan alleen maar als de bevolking tolerant is", zegt Volckeryck.

Leonie Nelissen van Het Roze Huis vraagt zich af of een en ander te maken heeft met de openheid van een havenstad. "Sowieso heeft het wat liberale karakter van de stad altijd homo's aangetrokken. Hier konden ze een anoniem en vrij leven leiden. De stad is daar goed mee omgegaan en heeft het holebi-middenveld sterk ondersteund."

Nochtans staat Gent ook bekend als tolerant. Sven Pichal heeft in beide steden gewoond en kan dus vergelijken: "In Gent kan je prima leven als homo, maar in Antwerpen zijn de mogelijkheden groter. Je vindt er meer organisaties en het nachtleven voor holebi's is heel uitgebreid, van praatcafés tot harde zaken als The Boots. Je hebt er zotte ondernemers als Ludo Smits van de discotheek Red & Blue en de gigantisch succesvolle Navigaytion (het inmiddels opgedoekte holebifeest). Misschien zit daar het verschil: Antwerpen kent meer durvers, die er prat op gaan dat ze het grootste holebifeest of sportevenement kunnen organiseren."

Gegeerde klanten

Wie homovriendelijk zegt, zegt ook veiligheid. En dat, zo zijn ze het hier allemaal eens, valt in Antwerpen al bij al best mee. Ook Pichal, die onlangs de media haalde met een filmpje waarin hij belaagd werd toen hij hand in hand met een andere man rondliep. "Incidenten heb je altijd, maar ik heb de indruk dat Antwerpen best tolerant is. Net daarom verschoot ik toen."

Er zit ook een economisch kantje aan dit verhaal, want homo's zijn big business. In marketingtermen heet dat DINKS: dubbel income, no kids. Ze hebben tijd en geld te besteden. Antwerpse cijfers zijn er niet, maar een Amerikaans onderzoek beweerde dat ze tot 57 procent meer uitgeven dan andere reizigers. Volckeryck: "Een evenement als gay pride levert de middenstand een omzetstijging van 10 tot 30 procent op." En dus investeerde de stad in advertenties in holebi-bladen, lanceerde ze een holebi-stadsplan en voorziet ze op de website informatie.

Wat de homo's zoeken? Het Britse online magazine So, so gay jubelde in maart nog: "Antwerp is a queer city - in alle betekenissen van het woord. Toeristische attracties à volonté, kledingwinkels naar ieders smaak, nachtclubs, bars en restaurants." Of zoals Volckeryck zegt: "Het is een cliché, maar de meeste homo's houden van mooie dingen. Ze zijn gegeerde klanten voor de luxesector, zijn early adopters op het vlak van technologie en houden van mode, literatuur, film en muziek. En ze feesten graag."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234