Zondag 24/10/2021

Waardevolle boeddhistische kunst ontdekt in Nepalees grottencomplex

LO MANTHANG l Onderzoekers hebben in Nepal een reeks goedbewaarde muurschilderingen uit de twaalfde eeuw ontdekt. Dat gebeurde in een netwerk van grotten en gangen bij Mustang, een afgelegen, bergachtig gebied op 250 kilometer ten noordwesten van de hoofdstad Kathmandu. In de werken wordt het leven van Boeddha uitgebeeld.

Het team van archeologen, kunsthistorici, filmmakers en bergbeklimmers uit de Verenigde Staten, Italië en Nepal deed de ontdekking na een tip van een schaapherder. Die vertelde dat hij enkele jaren geleden muurschilderingen had gezien toen hij in een grot beschutting zocht voor de regen.

Er volgde een drie weken durende, moeizame zoektocht in de onherbergzame Mustangregio, een semi-autonoom koninkrijkje vlakbij de Tibetaanse grens. In maart vond de expeditie eindelijk wat ze zocht, op een grillige rotsformatie boven Lo Manthang, de door een middeleeuwse muur omgeven hoofdstad van Mustang. Niet zonder moeite overigens: er kwamen touwen en sneeuwbijlen aan te pas, want de toegang tot het grottencomplex was versperd achter een dikke muur van sneeuw.

De experts vermoeden dat de grot indertijd voor religieuze doeleinden werd bezocht. "De centrale ruimte, waarin zich naast een 7 meter hoog fresco van Boeddha ook nog 55 kleinere schilderingen bevinden, lijkt op een plek waar het boeddhisme werd onderwezen", aldus Broughton Coburn, een specialist in natuurlijk en cultureel erfgoed, die deelnam aan de expeditie. Hij noemt het netwerk van grotten, dat al eeuwen niet meer door mensen is bezocht, een ware schatkamer van boeddhistische kunst en hij gewaagt zelfs van de belangwekkendste vondst in haar soort sinds jaren.

Het team vond in een nabijgelegen grot, waarvan men vermoedt dat ze als begraafplaats dienst deed, ook manuscripten uitgevoerd in zilver- en goudkleurige inkt en prechristelijk aardewerk. De onderzoekers weten niet wie de grotten bewoonde, maar hopen daar, via bijkomende opgravingen, alsnog achter te komen. Ook zal het de aangetroffen manuscripten inventariseren, fotograferen en vertalen.

De expeditieleden weigeren de precieze vindplaats van de schatten bekend te maken om te vermijden dat ze door ongewenste bezoekers zouden worden beschadigd.

Experts vermoeden dat de fresco's en de manuscripten al die eeuwen intact zijn gebleven dankzij het barre klimaat en het feit dat de plek bij de Annapurna moeilijk toegankelijk en dunbevolkt is.

(DS)

ware schatkamer van kunst

ter ere van Boeddha.

Experts gewagen van de belangwekkendste vondst in haar soort sinds jaren

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234