Zaterdag 21/09/2019

Natuur

Waar zijn de wolven? ‘Naya zit allicht ergens verscholen met haar kroost’

Een van de laatste verschijningen van een hoogzwangere wolvin Naya, in april van dit jaar. Beeld BELGA_HANDOUT

Sinds eind april ontbreekt elk spoor van de wolvin Naya. Haar partner August is wel nog gezien op camerabeelden. De komende twee weken wordt er actief gezocht naar de wolven. ‘Het zijn dan ook belangrijke schakels in een heel ecosysteem’, zegt bioloog en wolvenkenner Frederik Thoelen.

Eind april was de laatste keer dat een hoogzwangere Naya in beeld verscheen voor een van de camera’s in het Limburgse wolvengebied. Sindsdien ontbreekt van de wolvin elk spoor. Dat ze bevallen is, lijkt aannemelijk, waardoor er voor het eerst sinds de komst van de wolven naar Vlaanderen welpen zouden zijn geboren. Om te zien hoe het gesteld is met de wolvenpopulatie wordt er nu doelgericht gezocht naar de wolven. “Ze zal allicht op een klein kerngebied bij haar welpen zitten”, zegt bioloog en wolvenkenner Frederik Thoelen, oud-directeur van Vogelbescherming Vlaanderen.

Waarom laten de wolven zich niet meer zien?

“Op de laatste beelden was duidelijk te zien dat Naya hoogzwanger is. Als wolven bevallen, trekken ze zich met de welpen terug in een klein kerngebied, waar ze ook nog eens meerdere holen maken. Dat ze zich lange tijd niet laat zien, is dus niet ongewoon. De partner August is wel nog op beelden gezien, en dat is logisch. Hij moet immers op zoek naar voedsel voor zijn kroost.”

Hoeveel welpen zijn er geboren?

“Daar hebben we geen enkel zicht op. Het enige waar we zeker van zijn, is dat Naya zwanger was. April en mei zijn de ideale maanden om te bevallen. In normale omstandigheden worden tot zo’n tien welpen geboren. Dat lijkt veel, maar de sterfte bij welpen is ook groot. Daarom dat er dus ook veel worden geboren. Intussen zijn we bijna vier maanden verder, en zullen de welpen al wat mobieler zijn. Ze moeten immers de omgeving leren kennen, om dan later zelf op pad te gaan.”

Het gebied waar ze vertoeven beslaat bijna 100 vierkante kilometer. Hoe begin je aan dergelijke zoektocht?

“Wolven zijn extreem energie-efficiënt, wat betekent dat ze de menselijke paadjes volgen. Als je de zandwegen volgt, bots je op pootafdrukken, prooiresten en uitwerpselen. Die uitwerpselen deponeren ze vaak op kruispunten in het gebied, om hun territorium aan te duiden. Zo kom je ze op het spoor.”

Zullen de welpen ook in het gebied blijven?

“Een normale roedel telt tien tot twaalf wolven. De vader en moeder, plus de welpen. Dat schuift telkens op, zodat de oudere welpen van de roedel er na zo’n anderhalf tot twee jaar op uittrekken. Zo zijn Naya, August en de in 2018 doodgereden wolf Roger alle afkomstig uit Duitsland. Zij zijn doorgelopen naar Limburg, terwijl andere wolven uit die roedel zich ophouden in Nederland, en een aantal teruggekeerd zijn naar Duitsland. Het zou kunnen dat een deel van de welpen zich vestigt in de Ardennen, of de Hoge Venen. Ook het Nationaal Park in de Kempen is een optie. Wolven hebben, in tegenstelling tot wat gedacht wordt, helemaal geen uitgestrekte natuur nodig.”

Moeten we niet bang zijn voor de wolf?

“Het zijn toppredatoren, en daardoor een belangrijke schakel in het ecosysteem. Daardoor spreken ze ook enorm tot de verbeelding. Maar er zijn ook veel foute aannames. Zo is niet de wolf de grootste schapendoder, maar de hond. Een eenvoudige omheining is al voldoende om de wolf weg te houden van een schapenstal.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234