Woensdag 23/06/2021

Waar loert zondag het gevaar voor Philippe Gilbert?

Philippe Gilbert is de grote favoriet komende zondag. Dat moet ook Alexandre Vinokourov (l) beamen. Beeld UNKNOWN
Philippe Gilbert is de grote favoriet komende zondag. Dat moet ook Alexandre Vinokourov (l) beamen.Beeld UNKNOWN

Philippe Gilbert is zondag de té kloppen man op het WK wielrennen in Melbourne (Australië), het zevende overzeese WK in de geschiedenis. In 1974 werd Europa voor het eerst verlaten, met Eddy Merckx als laureaat in Montreal (Canada). 36 jaar later kan 'Phil' zijn naam zetten naast die van Francesco Moser (San Cristobal, Venezuela, 1977), Moreno Argentin (Colorado Springs, VS, 1986), Rudy Dhaenens (Utsonomiya, Japan, 1990), Abraham Olano (Duitama, Colombia, 1995) en Igor Astarloa (Hamilton, Canada, 2003). Fameuze concurrentie wordt verwacht vanuit Spaanse en Italiaanse hoek, al azen een hongerige Zwitser en een Russische sluipmoordenaar óók op de regenboogtrui.

Alle informatie over het parcours indachtig, luidt de conclusie: voer voor de punchers, voor de mannen die bereid zijn een paar keer te sterven. Gesneden koek dus voor de voorjaarsrenners, die van bij de start in Melbourne tot de aankomststreep in Geelong hun hartje kunnen ophalen. De eerste 80 kilometer worden gekenmerkt door de verraderlijke windgaten. Na de aanloop worden de messen gewed tijdens de elf plaatselijke rondes. Telkens 16 kilometer lang, waarin 2 gevaarlijke klimmetjes zitten. De eerste, de Ridge, is een kuitenbijter, vergelijkbaar met de Berendries. Daarna volgt een afdaling die abrupt wordt afgebroken aan de voet van de tweede en laatste klim, minder lang en lastig dan de eerste. De renners moeten daar haast vanuit stilstand weer optrekken. Een kolfje naar de hand van de explosieve types. Op de top is het nog 6 km kustweg tot de streep. Na het WK voor beloften blijkt het erg moeilijk te zijn om daar weg te blijven, onmogelijk is het echter niet.

Wat met Cavendish en Greipel?

Na het parcours onder de loupe te hebben genomen, heeft underdog Mark Cavendish zichzelf al afgeschreven voor de overwinning. Al moeten we de Brit zeker niet uitvlakken, want wie gaf een cent om hem twee jaar geleden in Milaan-Sanremo. Juist ja, niemand. En wie won toen? Juist ja, Cavendish. De pure spurters zullen na een harde koers allicht de laatste ronde niet overleven, waardoor we door de naam van André Greipel een streep kunnen trekken.

Voorjaarsmannen met snelle benen

Schieten nog over. Tyler Farrar, Thor Hushovd en Oscar Freire. Snelle mannen die een heuveltje wél nog kunnen verteren én bovendien allemaal liefhebbers van stevige Vlaamse kost. In het oog te houden dus en bij voorkeur overboord te kieperen met een razend slotuur. Althans, zo luidt de boodschap van zowel de Italiaanse als de Belgische armada. De twee toplanden hebben geen spurters pur sang in hun rangen, waardoor ze beter de koers hard maken. Filippo Pozzato zal zijn gregario's ongetwijfeld al wat peper in de reet hebben gestoken. En ook België moet het hebben van oorlog. Maar met Van Avermaet, Bakelants en Leukemans als aanstokers mag dat geen probleem zijn.

Sluipmoordenaars

Voorlopig nog weinig opgevoerd in de pers: Alexandr Kolobnev (Katusha). De Rus werkte zich in de Vuelta uit de naad voor zijn ploegmakker Quim Rodriguez. Kolobnev, de laatste 3 WK's goed voor 2 keer zilver, heeft van Geelong een obsessie gemaakt. Daarnaast kunnen we natuurlijk niet om Fabian Cancellara. De Zwitser heeft trek in een historische dubbel na zijn tijdritzege van donderdag. Met sprekend gemak rolde hij toen de verzamelde tegenstand. Dat hij lang twijfelde om naar Australië af te zaken was niet meer dan een façade, een spelletje.

Jong geweld

De Noor Edvald Boasson Hagen (Sky) en de Slovaak Peter Sagan (Liquigas) worden ook overal tot de kanshebbers gerekend. Een meer dan terechte keuze, ware het niet dat Boasson Hagen (23) nu al meer dan een maand op topniveau zit. Bovendien rijst de vraag of hij na 262 kilometer nog even fris zal zitten. Hetzelfde geldt voor Sagan, de pas 20-jarige Liquigasser die dit seizoen als een komeet naar de top is geschoten. Duitsland zet alles op Greipel, maar denkt in het achterhoofd ook aan Paul Martens (26). De Rabo-renner vloerde op de Citadel van Namen Riccardo Riccò en Cadel Evans en mag heimelijk dromen van een mooie notering. Nog iemand in topvorm: Matthew Goss, de loods van Cavendish in de Vuelta, is op deze omloop in het oog te houden.

Veel toprenners sturen kat

De lijst met toprenners die er niet bij zijn Down Under is bijzonder lang. Zo hadden onder meer Andy Schleck, Denis Menchov, Roman Kreuziger, Alexandre Vinokourov, Robert Gesink, Joaquim Rodriguez en Ryder Hesjedal geen trek in de vermoeiende reis. Toch is er voldoende kwaliteit aanwezig om er een spetterende koers van te maken. Met Gilbert (of Leukemans) als winnaar natuurlijk. (dea)

Krijgt België vijf jaar na Tom Boonen opnieuw een wereldkampioen? Beeld UNKNOWN
Krijgt België vijf jaar na Tom Boonen opnieuw een wereldkampioen?Beeld UNKNOWN
In de Vuelta moest Pozzato nog lijdzaam toekijken hoe Gilbert met twee ritzeges ging lopen. Hij wil de rollen zondag omdraaien. Beeld UNKNOWN
In de Vuelta moest Pozzato nog lijdzaam toekijken hoe Gilbert met twee ritzeges ging lopen. Hij wil de rollen zondag omdraaien.Beeld UNKNOWN
Als het van deze Fabian Cancellara afhangt al zeker niet. Beeld UNKNOWN
Als het van deze Fabian Cancellara afhangt al zeker niet.Beeld UNKNOWN
Alexandr Kolobnev is altijd goed in het najaar. Een topper om in de gaten te houden. Beeld UNKNOWN
Alexandr Kolobnev is altijd goed in het najaar. Een topper om in de gaten te houden.Beeld UNKNOWN
Oscar Freire won dit seizoen Milaan-Sanremo. Voor de andere koersen haalde hij zijn neus op. Haalt de Spanjaard zondag verschroeiend uit, dan is dat goed voor zijn vierde wereldtitel. Beeld UNKNOWN
Oscar Freire won dit seizoen Milaan-Sanremo. Voor de andere koersen haalde hij zijn neus op. Haalt de Spanjaard zondag verschroeiend uit, dan is dat goed voor zijn vierde wereldtitel.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234