Dinsdag 13/04/2021

Regenwouden

Waar komt tropisch hout in België vandaan? Driekwart heeft geen duurzaamheidslabel

Een Braziliaanse politieman bij een partij illegaal hout uit het Amazonewoud. Beeld REUTERS
Een Braziliaanse politieman bij een partij illegaal hout uit het Amazonewoud.Beeld REUTERS

Driekwart van het tropisch hout dat in België wordt verhandeld, heeft geen duurzaamheidslabel. Dat leert nieuw onderzoek van de natuurorganisatie BOS+.

Tien keer de oppervlakte van ons land: zo veel tropisch regenwoud is de laatste twee jaar gesneuveld. Vooral om plaats te maken voor landbouwgrond, maar ook door de jacht op tropisch hardhout. Per minuut gaan veertig voetbalvelden aan tropisch regenwoud verloren. Het omslagpunt is volgens de wetenschap niet veraf meer: er komt een moment dat 'de thermostaat van ons klimaat' onherstelbaar beschadigd is.

"Er zijn dringend maatregelen nodig om de resterende tropische bossen te beschermen. Een verantwoord bosbeheer waarbij hout zo duurzaam mogelijk gekapt wordt, is misschien geen tovermiddel, maar wel een belangrijk deel van de oplossing", zegt Dries Van der Heyden van de natuurorganisatie BOS+. "De algemene trend op de Belgische houtmarkt is nochtans positief: steeds meer houtbedrijven werken met duurzaam hout (60 procent nu, tegenover 40 procent in 2012). Maar de categorie 'tropisch hout' blijft een probleem."

In een nieuw onderzoek stelt BOS+ vast dat 74 procent van het tropisch hardhout dat verhandeld wordt in België geen duurzaamheidslabel draagt. Bij niet-gecertificeerd hardhout is de kans dat het op een onverantwoorde, illegale manier gekapt is veel groter. "De duurzaamheidslabels zijn niet perfect: er zitten soms mazen in het net. Maar met gelabeld hout heb je wel veel meer zekerheid", vertelt Van der Heyden. "Er is extra toezicht op het hele proces: van de kap tot de verwerking. Dat is anders niet het geval."

Antwerpse haven

Uit een rondvraag bij houtbedrijven blijkt dat ze nogal sceptisch staan tegenover hout met een duurzaamheidslabel. Ze geven aan dat er weinig vraag is van de klanten en hekelen de extra administratieve lasten en kosten. Al is dat eerste argument voor interpretatie vatbaar. In een sectorakkoord uit 2011 beloven de houtbedrijven om hun klanten zelf meer bewust te maken van het belang van duurzaam hout. BOS+ vraagt dat dat vaker gebeurt.

Ook de overheid moet haar taak vervullen. De Antwerpse haven is een draaischijf voor geïmporteerd hout. Jarenlang zijn daar nauwelijks controles uitgevoerd. Pas sinds het najaar van 2017 en na een fikse reprimande van de Europese Commissie neemt de Belgische overheid die job enigszins serieus. Sinds kort is er een aparte inspectiecel opgericht voor geïmporteerde dieren en planten. Daarbinnen zijn twee inspecteurs halftijds bezig met hout.

Of dat volstaat, blijft een open vraag. "De houthandel is een internationale business waar veel geld in omgaat en waar ook de corruptie welig tiert", zegt Van der Heyden. In 2014 raakte bekend dat zes Belgische houtbedrijven zaken deden met een zagerij die illegaal hout uit het Amazonewoud verwerkte. In 2013 bleek het bedrijf Trans M, een van de grootste export-importbedrijven in de Antwerpse haven, een filiaal te zijn van de Libanese Hezbollah-beweging, die beschuldigd wordt van terreur. Trans M handelde in illegaal hout uit Congo.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234