Zaterdag 23/01/2021

Waar kinderen stiller zijn dan hun ouders

Geconcentreerde tienjarigen plannen hun volgende zet. In Houffalize, vlak bij de Luxemburgse grens, worden tot zaterdag lopers opgeofferd en torens ingenomen. Organisator Rudi Valcke: ‘Elk detail dat over het hoofd wordt gezien, is als een bokser die zijn dekking verliest.’

De zon brandt fel in Houffalize. Maar aan de oevers van de Ourthe zijn geen spelende kinderen te vinden. Zij zitten zwijgzaam, in nette rijen geordend, in het vakantieoord Ol Fosse d’Outh. Gebogen over 64 schaakvakjes strijden 271 jongeren in verschillende leeftijdscategorieën om Belgisch jeugdkampioen te worden. In het twee verdiepingen tellende gebouw lopen nerveuze en trotse ouders intussen rond, terwijl hun kroost bijna angstaanjagend geconcentreerd is. Stilte heerst. “Als in de spelerszaal een gsm afgaat, krijgt die toeschouwer een toegangsverbod van 24 uur”, verklaart medeorganisator Valcke. “En dat komt nog wel eens voor.”

In het gangpad tussen tientallen tafels met schaakborden moedigt Chantal Jacobs uit het Antwerpse Schelle haar 14-jarige zoon Nathan aan. “Mijn gsm staat uit, hoor”, zegt ze direct. “Maar ik moet toegeven dat mijn man 2 jaar geleden buiten is gezet voor het verstoren van de rust.” Overenthousiaste ouders worden daarbij ingetoomd door het wedstrijdcomité. “Er zijn inderdaad mensen die echt emotioneel worden”, zegt Franky Lagaert uit Zulte. Dochter Lisa, al drie keer Belgische kampioene, voert de ranglijst onder 16 jaar aan. “Gelukkig voor haar is het hier rustig. De ergste taferelen zijn normaal bij de allerjongste spelers te vinden. Daar kunnen ouders nog echt hard zijn.”

Volwassenen scannen de schaaktafels. De kinderen amuseren zich intussen op didactisch verantwoorde wijze, hun emoties verscholen achter ijzeren oogopslagen. “Het is een hele goede leerschool om stapsgewijs te leren denken”, zegt de Leuvense Johan Verstraeten. Zijn zoon Reinaert (16) en dochter Iris (12) staan aan kop in hun poules. “Ze leren zich gedurende lange tijd concentreren, soms zelfs tot 4 uur aan een stuk.” Jacobs is het met hem eens. “Het is daarenboven goed voor hun toekomst. CEO’s en ondernemers zijn vaak goede schakers.” Ze lacht. “Kris Peeters ook, heb ik gehoord.”

Schaakvakantie

Trots? Jazeker. Overambitieus? In geen geval. De meeste kinderen hebben het schaken dan ook niet met de paplepel ingegoten gekregen. Lagaert: “Lisa begon als eerste, waarna ik het ook leerde. Al snel vond ze het niet meer boeiend om tegen mij te spelen.” Een verhaal dat gretig weerklank vindt bij de andere ouders. “Sinds zijn 6de wil Nathan alleen maar schaken”, zegt Jacobs. “Hij speelde pas enkele maanden toen hij van mijn man won. Toen hebben we een club voor hem gezocht en schaakoefeningen voor op de computer gekocht.” Een gezinsleven gevuld met koningen en pionnen. Verstraeten knikt. “Elke vakantie is een schaakvakantie. Zopas een week in Nederland, nu eentje hier en in de grote vakantie gaan we vier weken naar een toernooi in Barcelona.”

Gehuil

Een verdieping lager gaat het er iets gemoedelijker aan toe. Strakke kindergezichten maken soms plaats voor een verlegen glimlach. Een blik van erkenning van de ouders is wat de allerkleinsten nodig hebben. Een verleden tijd waar Nancy Vandeweyer uit Neerpelt met enige nostalgie op terugkijkt. “Nu Fleur tien jaar is, wil ze eigenlijk niet meer dat we komen kijken.”

Uit de verte klinkt intussen gehuil. Organisator Valcke: “Het komt wel vaker voor dat kinderen in tranen uitbarsten. Ze lijken altijd kalm, maar de emoties komen soms toch naar boven.” Hij slikt even. “Ik kan dat echt niet zien. Schaken is toch een harde sport, zeker voor die kleintjes. Elke zet, ieder besluit maak je helemaal zelf. Als het misgaat kan niemand anders de schuld krijgen.” Het gesnik lijkt opgehouden. Valcke: “Elk detail dat over het hoofd wordt gezien, is als een bokser die even zijn dekking verloor. Patat, en het is gedaan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234