Vrijdag 03/12/2021

Waar is Timmy?

In Brugge vragen ze niet 'Waar is Wally?', maar 'Waar is Timmy?' Niet in de basis, niet op de bank en sinds kort zelfs niet meer in de wedstrijdkern.

Oudste Rode Duivel ooit is hij al, oudste veldspeler ooit in de Jupiler Pro League kan hij sinds afgelopen weekend nog worden. Op weg naar zijn 41ste verjaardag op 11 december is Simons immers Vital Borkelmans voorbijgegaan. Die was 40 jaar, 11 maanden en 14 dagen toen hij voor het laatst met Cercle Brugge in eerste klasse aantrad. Nog één keer speelminuten pakken en Simons heeft er nog maar eens een record bij.

Alleen is het zeer de vraag of hij nog aan spelen zal toekomen. Hij kwam tijdens de eerste drie speeldagen en de Europese match tegen AEK Athene dan wel in actie, maar dat was als centrale verdediger. En had bovendien alles te maken met de transferperikelen van Engels en Denswil, met daarbovenop de blessure van Poulain. Als middenvelder kwam hij sowieso niet meer in aanmerking. "Voor het seizoen was het duidelijk gepland en gecommuniceerd om Nakamba voluit zijn kans te geven, en hij heeft die ook gegrepen", legt Club-trainer Ivan Leko uit. "Ergens ben ik blij dat Timmy niet meer speelt. Dat wil zeggen dat Nakamba goed bezig is en dat Club Brugge goed bezig is."

Maar de gevolgen voor Simons gaan verder dan alleen maar het statuut van bankzitter. Doordat zowat iedereen fit is en de concurrentie zo groot is, laat Leko zijn ouderdomsdeken sinds de competitiematch tegen Zulte Waregem zelfs in de tribune. Zo wordt het natuurlijk moeilijk om dat record van oudste veldspeler ooit te breken. Tenzij de Kroaat een 'Martínezje' doet en hem net als de bondscoach eenmalig in actie laat komen. "Mijn respect voor Timmy en zijn carrière is groot", klinkt het bij Leko. "En wat hij nog elke dag toont op training is schitterend. Hij verdient die speelminuten, maar ons eerste doel is wedstrijden winnen en kampioen spelen. Dat weet Timmy ook goed genoeg. Daarna zien we wel."

Tribune. Wees maar zeker dat zoiets steekt bij een winnaar als Simons, zelfs op diens gezegende leeftijd. "Alles is goed afgesproken", zegt Leko. "Er is voldoende communicatie en hij weet hoe belangrijk hij is. Hij is enkel op papier de negentiende man die afvalt, want in de kleedkamer is hij nog altijd top. Timmy blijft voor mij een belangrijke speler. Vooral op mentaal vlak. Hij is en blijft een winnaar. Een voorbeeld, vooral voor de jongeren."

Ruud Vormer, die begin dit seizoen de aanvoerdersband van Simons overnam, knikt volmondig als we hem die stelling voorleggen. "Timmy is gedrevener dan ooit. Ik ben heel blij dat hij er nog is om mij bij te staan. Ik ben dan wel de kapitein, maar eigenlijk doet Timmy hetzelfde als de voorbije seizoenen. Zo pept hij de jongens voor de match nog altijd op." Of spreekt hij ze aan na de wedstrijd.

Zo getuigde CEO Vincent Mannaert onlangs hoe Simons op Dennis afstapte, toen de Nigeriaan na zijn (vroege) vervanging tegen STVV misbaar maakte en rechtstreeks de kleedkamer in ging zonder handen te schudden. "Simons stak zijn hand uit en Dennis schudde op zijn beurt de hand van Timmy", zei Mannaert. "Waarop hij zei: 'This is what we do in Club Brugge. We shake hands.' Schitterend van Timmy, om even voor iedereen duidelijk te maken dat Dennis in de fout was gegaan."

De échte kapitein

Het is tekenend voor de rol die Simons nog altijd heeft bij Club. Ploegmaat Lior Refaelov: "Je hebt altijd wat minder invloed als je zelf niet meer op het veld staat, maar Timmy is op dat vlak toch een speciale. Voor mij is hij nog altijd de echte kapitein. Behalve dat hij niet meer op het veld staat, is er eigenlijk geen verschil. Wie dacht dat hij in zijn laatste jaar zou uitbollen, heeft het helemaal verkeerd voor. Hij is nog altijd van groot belang in de kleedkamer en hij dwingt nog altijd veel respect af. Het is eigenlijk ongelooflijk hoe hij erin slaagt altijd zo positief te blijven en zichzelf steeds weer te motiveren."

Dat laatste komt vooral tot uiting op het trainingsveld. Vormer: "Als we een wedstrijdje spelen met de zogeheten basiself tegen de rest, dan is het Timmy die op het scherp van de snee speelt en ons zo dwingt tot het uiterste te gaan." Poulain: "Als Nakamba zou uitvallen, kan Timmy zo in de ploeg. Hij traint als een basisspeler. Nu, het tegendeel zou toch verbazen, niet? Als je de discipline hebt om zo'n carrière uit te bouwen en tot je veertigste kan doorgaan, dan zit dat er volgens mij zo ingebeiteld, dat je niet meer anders kan." Waar is Timmy? Dáár is Timmy.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234