Dinsdag 01/12/2020

Madeleine McCann

Waar is Maddie? Precies acht jaar geleden verdween kleuter op mysterieuze wijze

Beeld Reuters

Het is vandaag exact acht jaar geleden dat de Britse kleuter Madeleine - 'Maddie' - McCann verdween uit het vakantieverblijf van haar ouders in Portugal. Maddie was toen net geen 4 jaar. De verdwijningszaak houdt al jaren de hele wereld in de ban. Is het kind nog in leven? Wat is het motief voor haar verdwijning? Veel vragen, weinig antwoorden. Een ding is zeker: Maddie lijkt al acht jaar van de aardbol verdwenen. Tal van verdwijningstheorieën doen intussen de ronde. De Australische nieuwssite News.com.au zette er een aantal op een rij.

1. Ontvoerd door pedofiel?

Naar verluidt zou in de Algarve een pedobende actief geweest zijn in de periode dat het meisje verdween. Niet alleen Britse veroordeelde pedofielen vertoefden in de regio, ook pedo's uit andere Europese landen. Volgens de Australische nieuwssite trokken ze naar Portugal omwille van de lakse wetgeving rond zedendelicten.

Kate McCann, de moeder van de vermiste Maddie, uitte vier jaar geleden de vrees dat haar dochter in 2007 uit haar bed was gelicht door een pedofiel. Ook beschuldigde ze de Portugese politie ervan seksmisdrijven van pedofielen met kinderen van toeristen in de doofpot gestoken te hebben.

Speurders van Scotland Yard onderzochten vorig jaar 18 insluipingen in vakantievilla's in de Algarve tussen 2004 en 2010 door iemand die alleen handelde. In negen gevallen waren Britse meisjes tot twaalf jaar het voorwerp van aanranding. Drie vonden uitgerekend in Praia da Luz plaats, de plek waar Maddie acht jaar geleden verdween.

Beeld Belga

2. Misgelopen inbraak?

Een andere theorie is dat Maddie werd meegenomen door een dievenbende. Een jaar eerder was het vakantieverblijf al het doelwit van inbrekers. In de maanden voor de vermissing was er een viervoudiging van het aantal inbraken in de regio.

Scotland Yard onderzocht vorig jaar de piste van inbraak in het vakantiehuisje van de McCann's. Speurders poneerden toen de stelling dat dieven hadden ingebroken in het verblijf. Ze zouden in paniek geraakt zijn omdat het meisje wakker was geworden en haar vervolgens meegenomen hebben op hun vlucht.

De Britse politie suggereerde dat criminelen Maddie ontvoerd of vermoord hadden, zonder dat dat ooit hun bedoeling was geweest.

In het kader van dat onderzoek werden vorig jaar drie mannen uit een dievenbende aangeduid als hoofdverdachten. Scotland Yard kwam de mannen op het spoor dankzij de analyse van gsm-gegevens. Die bracht aan het licht dat het drietal in de uren na de duistere verdwijning veel met elkaar gebeld had.

Ter plaatse werden echter nooit sporen van inbraak gevonden. De toegang was niet geforceerd en enkel Maddie bleek verdwenen uit het huisje.

Aanhangers van de 'inbraak'-theorie wijzen voor het ontbreken van mogelijk bewijsmateriaal met beschuldigende vinger naar de manier waarop het onderzoek gevoerd werd. Zo zou het appartement van waaruit Maddie verdween door bijna 20 mensen betreed zijn vooraleer het als plaats delict werd afgezet.

Politiefoto van hoe Maddie er op 9-jarige leeftijd (r) zou uitzien.Beeld AFP

3. Omgekomen in huurhuisje?

Een snuffelhond zou de geur van het lichaam van het kind geroken hebben achter een zetel in de living van het vakantiehuisje. De hond zou dezelfde geur naar verluidt ook waargenomen hebben in de huurauto van de ouders. Er werden echter nooit bloedsporen of ander forensisch materiaal gevonden.

4. Ontvoerd tijdens zoektocht naar ouders

Sommigen geloven dat Maddie inderdaad ontvoerd werd, maar niet uit het vakantiehuisje. Politiehonden stootten op een spoor dat leidde langs de trappen van de vakantiewoning en eindigde op straat. Het voedt de theorie dat Maddie wakker is geworden en overstuur is geraakt omdat ze haar ouders niet vond. Die waren op het moment van de verdwijning iets verderop aan het dineren. Volgens de denkpiste heeft Maddie de plek verlaten op zoek naar haar ouders. Op straat zou iemand haar dan meegenomen hebben.

Beeld BELGA

5. Ouders verantwoordelijk?

Hier en daar klinkt het dat de ouders zelf verantwoordelijk zijn voor de verdwijning van hun kind. Ze zouden haar per ongeluk gedood hebben met een kalmeringsmiddel, is een van de geruchten die de ronde doet. Anderen menen dat Maddie stierf na een val van de trap. De ouders zouden het lichaam van het meisje verstopt hebben uit vrees aangeklaagd te worden voor doodslag.

Kate en Gerry McCann hebben die aantijgingen altijd ontkend. Meerdere Britse kranten die de beschuldigingen zwart op wit zetten, werden aangeklaagd. Een vroegere Portugese topspeurder in de verdwijningszaak moet het koppel McCann een schadevergoeding van 500.000 euro betalen wegens laster en eerroof. Gonçalo Amaral schreef na zijn pensionering een boek waarin de these luidt dat de McCanns het lichaam van hun per ongeluk gestorven kind hebben weggemoffeld.

Beeld EPA

6. Begraven bij afwateringswerken?

In de periode dat Maddie vermist raakte, waren er afwateringswerken aan de gang in de omgeving van het vakantieoord. Een dag na de verdwijning van de kleuter was een aantal putten dat voor de werken gegraven was, weer dichtgegooid, schrijft News.com.au. Inwoners van Praia da Luz denken dat Maddie in een van de kuilen is gevallen of er doelbewust is gedumpt door haar ontvoerder(s).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234