Donderdag 22/04/2021

Waar is het lijk van Osama bin Laden? "Navy SEAL hield foto bij op harde schijf"

null Beeld US Air Force
Beeld US Air Force

Osama bin Laden, het meesterbrein achter de 9/11-aanslagen, werd op 2 mei 2011 gedood tijdens een speciale missie van US Navy SEAL Team 6. Dat bevestigde de Amerikaanse president Barack Obama destijds zelf. Maar foto's van bin Ladens lijk werden nooit getoond, wat aanleiding gaf tot een boel complottheorieën. Blijkt dat de Navy SEAL die een bestseller schreef over de missie een foto van het lichaam van de terreurleider op zijn harde schijf had staan. Hij overhandigde die aan de Amerikaanse overheid om aan vervolging te ontsnappen, zo beweert The Intercept. Maar intussen zou er al een nieuw onderzoek lopen naar Matthew Bissonnette, voor belangenvermenging.

Navy SEAL Matthew Bissonnette was erbij toen tijdens de raid begin mei 2011 de terroristenleider van al-Qaida werd doodgeschoten in zijn compound in de buitenwijken van het Pakistaanse Abbottabad. Een jaar later schreef Bissonnette onder de schuilnaam Mark Owen de controversiële bestseller No Easy Day over die beruchte dag. Hij had meteen een klacht van zowel het Amerikaanse gerecht als van de Navy aan zijn been, wegens het illegale bezit van geheime informatie, die hij ook nog eens naar buiten had gebracht. Bissonnette leverde vrijwillig zijn harde schijf in, waarop een foto van bin Ladens lijk zou staan, om niet langer vervolgd te worden voor die feiten.

Navy SEAL én consultant
Robert Luskin, de advocaat van Matthew Bissonnette, wou aan CNN niet bevestigen of zijn cliënt een foto van bin Ladens lijk bezat en gaf geen commentaar over het bericht van The Intercept. Luskin zei wel dat het oorspronkelijke onderzoek naar Bissonnette sinds augustus vorig jaar is afgehandeld. Er werd een deal gesloten met de Amerikaanse overheid, waarbij de ex-militair een deel van de miljoenenopbrengsten van het omstreden boek aan de staat schonk. Wel loopt er volgens The Intercept een nieuw onderzoek naar Bissonnette over de kwestie of hij al dan niet als lid van een eliteteam zijn positie misbruikte voor eigen gewin tijdens de diensturen. Bissonnette bleek naast zijn job als Navy SEAL ook consultant te zijn, onder meer voor bedrijven die materiaal leverden aan Team 6, waar hij dus zelf deel van uitmaakte. Een zaak van mogelijke belangenvermenging, maar ook dat wou Luskin niet bevestigen.

De voormalige militair lapte sowieso de "ongeschreven zwijgcode" van de special forces aan zijn laars en moest toegeven dat hij tevens enkele militaire wetten had overtreden, omdat hij het boek nooit ter goedkeuring aan de legertop had voorgelegd. Naar eigen zeggen kreeg hij slecht juridisch advies en daarom klaagde hij zelf het advocatenbureau aan.
LEES ONDER DE VIDEO VERDER OVER DE COMPLOTTHEORIEËN

null Beeld AP
Beeld AP

Het dode lichaam van Osama bin Laden werd volgens de VS uit veiligheidsoverwegingen in zee gedumpt op een niet nader bepaalde plaats. Er waren maar weinig getuigen hiervan en er werden nooit details vrijgegeven. The Independent kon de hand leggen op een geheime mail van een Navy-officier die beschreef dat het lijk werd gewassen, gehuld werd in een wit laken en in een verzwaarde zak werd gelegd.

Wie de beelden van de 'begraving' wél zag, is president Barack Obama. Aan CBS zei hij dat er gegronde redenen waren om die niet te verspreiden, maar hij benadrukte dat het wel degelijk om Osama bin Laden ging. "Het is van groot belang voor ons dat zulke expliciete beelden van iemand die in het hoofd geschoten werd, niet de wereld rondgaan en zo nog meer geweld uitlokken. Wij vermijden propaganda", zei de president.

Harde beelden
De Republikeinse senator James Inhofe is een van de ongeveer 50 mensen die de foto's onder ogen kreeg. "Een van de schoten ging door zijn oor en door zijn oogkas, of omgekeerd, en ontplofte", verklaarde hij aan CNN. Inhofe voegde eraan toe dat hij weliswaar heel zeker was dat het Osama bin Laden was op de harde beelden.

Dat neemt niet weg dat er heel wat speculatie ontstond, met alle mogelijke en onvermijdelijke complottheorieën vandien. Sommigen beweren dat de al-Qaida leider nog leeft en dat hij op een of andere manier kon ontsnappen. De VS zo daarover zo beschaamd zijn dat ze met het verhaal van zijn dood afkwamen. Anderen geloven wel dat bin Laden dood is, maar al veel langer dan sinds 2011. De VS wou volgens hen de schijn ophouden om hun strijd tegen de Taliban in Afghanistan te verantwoorden. Nog anderen vermoeden dat bin Laden beschermd wordt door de Pakistaanse regering, die hem onder huisarrest verborgen houdt voor de VS.

Alleszins kunnen velen maar niet geloven dat 's werelds 'most wanted man' zo lang ondergedoken kon leven in Pakistan.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234