Woensdag 13/11/2019

Waar is Algerijns president Bouteflika?

Algerijns president Abdelaziz Bouteflika (78) is al maanden niet meer in de openbaarheid gezien. Zijn naaste adviseurs vragen nu een teken van leven. Ze vrezen een 'zachte staatsgreep', door zijn broer.

Volgens een mededeling van zijn paleis kondigde Bouteflika gisteren nog acht dagen nationale rouw af voor het overlijden van Hocine Aït Ahmed, onafhankelijkheidsheld en links opposant in ballingschap. Of de president zelf de pen van het decreet vasthield en in de komende week op diens begrafenis te zien zal zijn, is twijfelachtig. Erg verzwakt na twee beroertes in de afgelopen jaren is Bouteflika al maanden niet meer in de openbaarheid gezien.

Zijn naaste adviseurs vermoeden nu dat hij al volledig buitenspel staat. In de voorbije week stapten ze naar de kranten met de noodkreet dat ze een levensteken verwachten. "We hebben het gevoel dat de zieke president door zijn directe entourage wordt gegijzeld", waarschuwde Lakhdar Bouregaa, een invloedrijk politicus in de krant El Watan, die gewag maakt van een "verscheurende machtsstrijd" binnen de elite. Onder leiding van Saïd Bouteflika, de broer van de president, en enkele oligarchen zou in de voorbije maanden een 'zachte staatsgreep' zijn gepleegd.

De Groep van 19, adviseurs van verschillende politieke strekkingen, werd op een zijspoor gezet. Louisa Hanoune van de Arbeiderspartij, zegt te vrezen dat de president hun brieven niet eens meer te zien krijgt. "Wie verteerd wordt door ziekte en niet meer kan bewegen wordt volledig afhankelijk van anderen". Ex-premier Ali Benflis gaat nog verder. "Ongrondwettelijke krachten hebben de macht gegrepen", zegt hij.

Barsten

Al in september was duidelijk dat er interne zuiveringen begonnen waren, met het onverwachte ontslag van generaal Mohamed 'Toufik' Médiene, die vroeger altijd brutaal zelf de wet naar zijn hand zette. Vijfentwintig jaar lang leidde hij de inlichtingendienst DRS, beschuldigd van moorden op en verdwijningen van duizenden opposanten tijdens de 'burgeroorlog' met islamisten in de jaren 90.

Médiene was een sleutelspeler in het schimmige college van topmilitairen die in Algerije de werkelijke macht in handen hadden. Sinds zijn ontslag belandden al drie van zijn generaals in de cel.

Gevreesd wordt nu dat barsten in het machtsfront een recept zijn voor instabiliteit. Door de lage olie- en gasprijs, Algerijes belangrijkste inkomstenbron, gaat het economisch bergaf. Een op de vier jongeren in de dichtbevolkte kuststreek is werkloos, en een makkelijke prooi voor sectaire islamisten, die het ook makkelijker krijgen dan ooit om het manifeste gebrek aan democratie te hekelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234