Vrijdag 03/04/2020

Strijd tegen IS

Waar is Abu Bakr al-Baghdadi? Geruchtenmolen over IS-leider draait op volle toeren

Abu Bakr al-Baghdadi.Beeld anp

De geruchtenmolen over Abu Bakr al-Baghdadi draait weer op volle toeren. De afgelopen weken is de leider van IS al omsingeld gemeld, verwond en gedood. Maar tot nu toe lijken dat allemaal trucjes om hem uit zijn tent te lokken.

De nieuwe stroom van berichten over 's werelds meest gezochte terrorist begon meteen na de inauguratie van VS-president Donald Trump. Die heeft zijn verkiezingszege deels te danken aan de belofte dat hij IS zal verslaan - en bevriende media juichten daags nadien al over een gigantisch succes. "Baghdadi is gewond geraakt door eerste bombardementen die Trump heeft bevolen", zo klonk het op gezag van niet te controleren bronnen in Irak. "Hij is gevangengenomen", beweerden sommigen zelfs.

Niets van dat alles geraakte bevestigd, maar begin deze week mengde ook de Iraakse premier zich in het dossier. "Al-Baghdadi is omsingeld en al zijn bewegingen worden in de gaten gehouden", verklaarde Haider al-Abadi aan televisiezender France 24. "Hij staat nagenoeg alleen en heeft nog nauwelijks contact met IS." Verdere details - of een antwoord op de vraag waarom Al-Baghdadi dan niet ingerekend wordt - wilde de bewindsman echter niet kwijt.

In het Syrische kamp van Al Qaida - de grote rivaal van IS - heet het dan weer dat Al-Baghdadi al dood is. "Hij kwam een maand geleden om, maar dat wordt stilgehouden omdat er interne twisten over zijn opvolging zijn", zo zouden overgelopen IS'ers daar deze week hebben verteld. Volgens zo'n overloper, die naar eigen zeggen verantwoordelijk was voor de wapendepots van IS en dus een hoge functie bekleedde, beginnen de IS'ers zelf te lijden onder het onduidelijke lot van hun zelfverklaarde kalief.

"Niemand is er zeker van dat hij nog leeft", getuigde Abu al-Qassem al-Suri in een interview met de Arabische zender Al-Aan. "Dat zorgt voor wanhoop en problemen, tot bij de commandanten en de emirs toe. Ook ik kreeg voortdurend de vraag waarom de kalief zich niet meer vertoont, waarom hij niet van zich laat horen nu Islamitische Staat zoveel terrein verliest. Hij zou zich beter laten zien om eenheid in de rangen te brengen en de moraal wat op te krikken."

Volgens Al-Suri zit IS aan de grond. "Iedereen beseft daar nu wel dat de ondergang nabij is. Er worden alleen nog verliezen geleden en het geduld en de wilskracht zijn op."

Opvolgers

Vraag is echter of dat betoog van Al-Suri wel klopt en of het hem niet ingefluisterd is om een val voor Al-Baghdadi te spannen. Als die inderdaad een teken van leven zou geven - zij het in de vorm van een lijfelijk optreden, een geluidsopname of een videoboodschap - vergroot de kans natuurlijk dat hij opgespoord wordt.

Tegelijk geeft Al-Suri ook toe dat de impact van zijn verdwijning relatief klein zou zijn. "Voor veel leden van IS maakt het niet zoveel uit wie hun kalief is en er staan nog zeker 22 emirs klaar om zijn functie over te nemen."

Onafhankelijke specialisten hebben al vaak onderstreept dat een groep zoals IS niet staat of valt met een leider, zelfs niet als het gaat om de hoogste in rang. Het grootste belang van de val van Al-Baghdadi zit hem in de pluim die zijn vijanden daardoor op hun hoed kunnen steken - en dus in de eerste plaats het 'We got him' dat Trump zou kunnen verkondigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234