Zondag 05/12/2021

Waar Egypte ophoudt

Old Cataract Hotel

Naarmate men zuidelijker komt, in de buurt van de Soedanese grens, krijgt de Nijl een steeds dramatischer aanzien: de woestijn rukt op, en de eilandjes met palmbomen en de reusachtige granieten rotsblokken verlenen de meest zuidelijke stad van Egypte (en ooit van het Romeinse Rijk) een natuurlijke schoonheid. Sinds onheuglijke tijden is Aswans ligging op het kruispunt van belangrijke karavaanroutes de reden geweest voor een bloeiende handel in goud, slaven en ivoor. De soek is nog steeds tot barstens toe gevuld met specerijen, parfums, groenten en fruit. Het is na Caïro de meest sfeervolle en kleurrijke markt van Egypte.

Boek een kamer in het Old Cataract Hotel, aan een schilderachtige bocht van de Nijl. Agatha Christie werd zo geboeid door dit eeuwenoude gegeven dat ze een groot deel van Death on the Nile hier schreef en ook situeerde. Toen het boek verfilmd werd, kreeg het Old Cataract Hotel een belangrijke rol. Alles aan het hotel roept het beeld op van een harmonieuze combinatie van Edwardiaanse en oosterse allure, een betoverende omgeving die aanleiding was voor Aga Khan III om er zijn huwelijksreis door te brengen. Hij verkoos zelfs om begraven te worden in Aswan en zijn eenvoudige mausoleum is te zien vanuit enkele van de hotelkamers. Hoewel alle opnieuw ingerichte kamers in de oorspronkelijke vleugel uitstekend zijn, beschikken de oorspronkelijke suites over extra drama en geschiedenis., zoals de Duizend-en-een-nachtsuite (nu de Winston Churchill-suite geheten). Agatha Christies favoriete suite heeft een klein balkon, waarop ze ongestoord naar de zonsondergang kon kijken en zich later in een kleine schrijfkamer kon terugtrekken.

INFO

Aswan: 214 km ten zuiden van Luxor, 885 km ten zuiden van Caïro. Old Cataract Hotel: Abtal el-Tahrirstraat, www.sofitel.com.

De Trots van Afrika

Rovos Rail en de Blue Train

Beleef de gouden tijd van het reizen per stoomtrein, ondergedompeld in Edwardiaanse luxe, terwijl je met Rovos Rail door het hart van het oerwoud en langs het mooiste natuurschoon van Zuid-Afrika puft. Diverse treinreizen kunnen worden georganiseerd, al naargelang de tijd en het geld die de spoor- en romantiekfan beschikbaar heeft. Maak de 25 uur durende reis van Kaapstad naar Knysna en terug door het befaamde Hottentot Holland-gebergte en langs het merengebied en de indrukwekkende kustlijn. Of plan vooruit voor de jaarlijkse, toppunt-van-luxereis van twee weken van Kaapstad naar Dar-es-Salaam, via Zimbabwe en Zambia met onderweg excursies naar en overnachtingen bij bijvoorbeeld de Victoriawatervallen.

Sommige van de antieke stoomtreinen die Rovos Rail inzet, dateren uit het eind van de 19de eeuw. Alle vooroorlogse wagons zijn ruime, rijk gelambriseerde rijtuigen en de luxerestauratiewagen uit 1924 is waarschijnlijk de mooiste van allemaal. De bijzonder ruime suites zijn uitgerust met queensize bedden en luxe voorzieningen. Het lijkt gepast je feestelijk aan te kleden voor een diner dat Kaapse rivierkreeften en een selectie van de beste Zuid-Afrikaanse wijnen biedt. Je wordt voortdurend omringd met de betere dingen van het leven op de trein die zich toepasselijk de trots van Afrika noemt.

De Blue Train ging in 1946 voor het eerst de rails op, en hoe elegant, stijlvol en comfortabel de oorspronkelijke rijtuigen ook waren, de passagiers zijn vast blij met de nieuwe generatie rijtuigen die in de jaren 1990 werd geïntroduceerd. De nieuwe en verfijnde moderne inrichting heeft Afrikaanse accenten gekregen - het duidelijkste verschil in deze gemoderniseerde manier van luxueus reizen, waarvan de routes van Kaapstad naar Pretoria (één nacht aan boord) en van Pretario naar de Victoriawatervallen in Zimbabwe (twee nachten) de meest favoriete zijn.

INFO

Rovos Rail en de Blue Train: beide treinen hebben diverse verschillende routes. www.premiertours.com, www.trainsafaris.com, www.bluetrain.co.za.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234