Dinsdag 26/05/2020

Waar de sterre bleef stille staan

De verlaten wegen op de foto's van Christophe Rihet (49) herbergen een vredige kalmte. Maar op elke plek snelde de dood voorbij.

Voor zijn werk Crossroads fotografeert Christophe Rihet de plaatsen waar bekende figuren verongelukten of vermoord werden. "Enkele jaren geleden reed ik voorbij de sterfplaats van James Dean. De stilte ervan greep me bij de keel. Geen memoranda, geen herdenkingssteen, niets. Alleen wat bloemen neergelegd aan een omheining. Het was haast ondenkbaar dat een plaats met zo'n dramatische geschiedenis er zo eenvoudig kon bij liggen."

Geïntrigeerd door de aanblik verdiepte Rihet zich in auto-ongevallen waarbij iconische sterren het leven lieten. Idolen die tijdens hun leven hele generaties beïnvloedden, maar wiens sterfplaats vergeten achterblijft. "Tot mijn grote verbazinging waren er veel mythes ontsproten. Vaak werd een fout, maar wel gevaarlijk verkeerspunt uitgeroepen tot herdenkingsplek. Het was niet eenvoudig de exacte plek te lokaliseren. Soms had ik enkel een krantenknipsel om me op te baseren." Pas na zes jaar, heel wat opzoekingswerk en een reis rond de wereld, vond Rihet uiteindelijk elke doodsscène. Hij fotografeerde er 27 in totaal. Een symbolische knipoog naar de club 27, de leeftijd waarop heel wat sterren hun einde vinden. Wachtend op de zonsopgang of -ondergang, legde hij de onheilsplek vast op zijn meest onschuldige moment. Het contrast tussen de serene beelden en het tragische verhaal achter de foto kan niet groter.

Bij elke foto onthult Rihet in enkele korte zinnen wat zich heeft afgespeeld. Zo gedetailleerd en feitelijk mogelijk. "Ik wil provoceren, een reactie uitlokken. Net de uitgestrektheid van de autosnelweg, waar een ongeluk bijna onmogelijk lijkt, geeft mijn beelden kracht. Bij elk ongeluk vroeg ik me af wat er door het hoofd van deze mensen omging. Sterren die dankzij hun liefde voor ronkende motors de vrijheid zochten op een verlaten snelweg. Werd die vrijheid hen te veel en verloren ze daarom de controle?"

Met zijn foto transformeert Rihet de vergeten plek tot een mausoleum. En zo focust de lens van de fotograaf eens niet op de ster, wel op het drama.

James Dean (24)

30 september 1955, Californië - Scheurend in zijn Porsche over Route 46 kan rebel James Dean een aanrijding met een truck niet ontwijken. Deans voet zit vastgeklemd onder het pedaal en hij kan niet weg. De jonge acteur breekt zijn nek.

Helmut Newton (83)

23 januari 2004, Los Angeles - Fotograaf Helmut Newton verlaat om 23.40 uur het Château Marmont-hotel in zijn Cadillac. Nadat hij een persfotograaf omverrijdt, crasht hij tegen de gevel van een hotel op Sunset Boulevard. Hij sterft enkele uren later in het ziekenhuis.

Albert Camus (46)

4 januari 1960, Villeblevin - Hoewel auteur Albert Camus en vriend Michel Gallimard een treinticket kochten, besloot het duo toch met de auto te reizen. Ze crashen tegen een boom. Oorzaak is waarschijnlijk overdreven snelheid of een klapband. Camus is op slag dood, Gallimard overlijdt zes dagen later.

The Notorious B.I.G. (24)

9 maart 1997, Los Angeles - Vier kogels treffen de rapper als een voorbijrijdende wagen een zee van schoten afvuurt na een avondje uit. Had zijn chauffeur de weg naar het ziekenhuis geweten, had B.I.G. waarschijnlijk nog geleefd.

Grace Kelly (52)

13 september 1982, Alpen - Grace Kelly en dochter Stéphanie zijn onderweg naar Parijs als hun wagen uit de bocht vliegt, toevallig de weg waar ze 30 jaar eerder Hitchcocks To Catch a Thief opnam. Stéphanie heeft amper een schram, Grace sterft de volgende dag.

Bonnie Parker (23) & Clyde Barrow (25)

23 mei 1934, Louisiana - Terwijl zes agenten het vluchtende gangsterkoppel in een hinderlaag opwachten, rijden Bonnie en Clyde nietsvermoedend met hun gestolen wagen hun dood tegemoet. 130 schoten worden gelost, 25 kogels doorzeven elk lichaam.

Jackson Pollock (44)

11 augustus 1956, New York - Onder invloed van alcohol en drugs kruipt schilder Jackson Pollock achter het stuur. Hij verliest de controle over het stuur en zo ook over zijn leven. Medepassagier Edith Metzger sterft, enkel Pollocks maîtresse, Ruth Kligman, overleeft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234