Zondag 21/04/2019

Justitie

Waals tv-icoon beschuldigd van homejacking

Stéphane Pauwels. Beeld Photo News

Ooit werd hij ten onrechte beticht van betrokkenheid bij het schandaal rond gokchinees Zheyun Ye. Nu is het Waalse tv-icoon Stéphane Pauwels (50) door justitie in verdenking gesteld voor een homejacking. Maar hij maakt zich sterk dat hij ook deze storm kan doorstaan.

Het begon met een cryptisch zinnetje van presentatrice Anne Ruwet, dinsdagavond tijdens de rust van Dynamo Kiev - Ajax op de Franstalige commerciële zender RTL: “We zijn een beetje in gedachten bij Stéphane Pauwels. We hopen dat hij er morgen weer bij zal zijn.”

Pauwels had de match moeten becommentariëren, maar was verhinderd. Hij was rond de middag in een politiewagen weggeleid uit het justitiepaleis in Bergen en overgebracht naar een politiecel waar hij de nacht zou doorbrengen.

Virtuoos straatvoetballertje

Stéphane Pauwels begon ooit als dj en beleefde in 1996 als pr-jongen de promotie van het kleine Excelsior Moeskroen naar eerste klasse met de broers Mpenza. Hij verkaste daarna naar voetbalclub Lille OSC, waar hij zich opwerkte tot vertrouweling van trainer Vahid Halilhodžić. Pauwels bracht zijn namiddagen vaak zwervend door langs pleintjes in Noord-Franse voorsteden. “Heel af en toe zag ik een virtuoos straatvoetballertje”, legde hij ooit uit. “Dan reed ik met zo’n gast naar de jeugdopleiding.”

Stéphane Pauwels wordt beschouwd als ontdekker van sterren als Bruno Cheyrou, Peter Odemwingie, Éric Abidal, Dieumerci Mbokani en Yannick Carrasco. In 2004 werd hij sportief directeur bij La Louvière. Hij werd er later in een uitzending van Panorama van beschuldigd de stroman te zijn van gokchinees Zheyun Ye, maar zag zich door justitie vrijgepleit. Hij was integendeel een van de best geïnformeerde bronnen voor de politie en journalisten die het gokschandaal onderzochten.

Pauwels stapte in 2006 tijdelijk uit het voetbal en werd bij de RTBF panellid in La Tribune, het Franstalige equivalent van Extra Time. Van daaruit ging het naar RTL, waar hij zijn eigen tv-show kreeg, het druk bekeken Les orages de la vie. Tussendoor publiceerde hij ook een boek waarin hij voetbalbobo's Mogi en Mehdi Bayat betichtte van wedstrijdmanipulatie.

Walter Baseggio

Het lijkt er sterk op dat Pauwels’ eigen leven nogmaals in een storm is beland. Hij werd woensdag niet aangehouden, maar in beschuldiging gesteld voor mededaderschap aan “een diefstal in bende en met geweld”.

Momenteel loopt een onderzoek tegen een bende rond ex-bokser Farid Hakimi die tussen 2015 en 2017 zo’n 26 homejackings zou hebben gepleegd. Een daarvan speelde zich in 2017 af in de woning van de ex van Vanessa C., met wie Pauwels op dat ogenblik een relatie had. Tegen hem pleit een sms’je dat hij verstuurde naar Jamal E., een figuur uit het Bergense nachtleven die hij leerde kennen via ex-Rode Duivel Walter Baseggio. In het sms’je werd het adres van de ex van Vanessa in Lasne vermeld en ook zijn Mercedes CLA 45.

Drie leden van de bende-Hakimi vielen kort na het sms’je binnen bij de man. Ze vroegen hem of hij Frédérique heette, wat hij kon beamen, waarna ze hem vastbonden en een pak slaag gaven. Veel leverde de homejacking niet op. Een buit van 300 euro. Geen spoor van de Mercedes CLA 45.
 Dat kwam doordat de ex, die Frédérique heet, niet thuis was. Daar was enkel zijn beste vriend, die ook Frédérique heet.

Einde tv-loopbaan?

RTL-TVi zette de samenwerking met Pauwels met onmiddellijke ingang stop. Of dat het einde inluidt van zijn tv-loopbaan moet nog blijken. De Franstalige kijker weet de franc parler van Pauwels erg te waarderen en naarmate meer details bekend raken, lijkt het over niet veel meer te gaan dan een sms’je.

Pauwels en zijn ex legden tijdens een confrontatie uit dat die op haar vraag werd verstuurd. En zonder dat een van beiden zich kon voorstellen wat de gevolgen zouden zijn.

In een korte reactie melden advocaten Sven Mary en Romain Delcoigne: “Mijnheer Pauwels hoopt dat het onderzoek snel wordt voltooid zodat hij binnen de kortst mogelijke termijn zijn onschuld kan aantonen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.