Woensdag 30/09/2020

Dieselgate

VW weigert minnelijke schikking in Belgische rechtszaak

Beeld AFP

Volkswagen weigert een minnelijke schikking in de eerste rechtszaak in ons land rond het schandaal met de sjoemelsoftware. "Het is niet bewezen dat de Belgische kmo die een klacht indiende, schade geleden heeft", vindt VW.

Volkswagen is gisteren voor het eerst in ons land voor de rechter verschenen naar aanleiding van Dieselgate, het schandaal met de sjoemelsoftware. Aanleiding was een klacht van een niet nader genoemde Belgische kmo, die naar eigen zeggen twintig Volkswagens tegen dumpingprijs moet verkopen na het uitbreken van het schandaal.

Het bedrijf, dat zijn wagenpark wil vernieuwen, vraagt dat VW de wagens terugneemt of een schadevergoeding betaalt. Volkswagen wijst die vraag af. Het Duitse autobedrijf argumenteert dat er geen aantoonbare schade werd geleden door de betrokken kmo. Volgens Volkswagen heeft de Duitse verkeersinstantie KBA de oplossing van Volkswagen goedgekeurd en is er dus geen probleem.

Geert Lenssens, de advocaat die de belangen van de kmo verdedigt, vindt het "van een zekere arrogantie" getuigen dat Volkswagen Duitsland niet geneigd is om tot een schikking te komen. "Het automerk kijkt neer op zijn eigen klanten", zo reageert hij. Terwijl Volkswagen in de Verenigde Staten gedupeerde klanten mogelijk zal vergoeden, stelt de autoconstructeur hier dat de wagens hersteld zullen worden, waarna eigenaars van 'sjoemeldiesels' geen negatieve gevolgen zullen ondervinden op het vlak van verbruik of een verminderde waarde bij doorverkoop.

Op Europees niveau had Elzbieta Bienkowska, Europees commissaris voor de Industrie, eerder al geëist dat Volkswagen gedupeerde klanten zou vergoeden.

De zaak kan een cruciaal precedent vormen voor andere schadeclaims in ons land. Volgens Lenssens zijn er in België 320.000 eigenaars van een wagen met de gewraakte software. "Als je voor duizenden mensen procedeert, kan dat jaren duren. Dat willen we niet. Met deze pilootprocedure willen we een precedent scheppen dat we voor alle eigenaars kunnen gebruiken."

In België kan enkel een consumentenorganisatie als Test-Aankoop een collectieve rechtszaak opstarten. Deze zaak moet volgens Lenssens een soort blauwdruk worden voor andere klachten in ons land.

Volgende week komt er een beslissing in de zaak. Dan wordt er een gerechtsdeurwaarder naar Duitsland gestuurd, waarna een rechter zich over de zaak moet uit spreken.

Geert Lenssens, advocaat van de tegenpartij.Beeld dm
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234