Dinsdag 24/05/2022

Vuurzee richt ravage aan in buitenwijken Athene

Het vuur ontstond vrijdagavond laat. In het weekend zouden er in het hele land al meer dan tweehonderd nieuwe brandhaarden geteld zijn. Volgens de prefect van Athene zouden die alleen al in zijn regio meer dan 12.000 hectare in de as hebben gelegd. Dodelijke slachtoffers zijn er nog niet gemeld, maar velen volgen de evacuatieorders niet op, bekommerd om have en goed.

De eerste brandhaard zou ontstaan zijn in de buurt van een geplande stortplaats in Grammatiko, dicht bij de historische stad Marathon. Het leger moest daar in allerijl raketten van een militaire basis verwijderen. De archeologische site van Rhamnus, met twee tempels van 2.500 jaar oud, lag er ook in de gevarenzone.Zaterdag verspreidde het vuur zich naar Varnavas en tegen zondagmorgen brandden huizen in de Atheense voorsteden Drafi, Penteli, Pikermi en Pallin. Penteli is een heuvelachtige voorstad die een panoramisch zicht biedt op Athene. De berg Penteli werd twee jaar geleden grotendeels in de as gelegd door de branden die de hoofdstad toen bedreigden en die minstens 65 mensenlevens eisten. Inwoners van de bedreigde zones ontvluchtten de brandhaarden met de wagen, de motor, zelfs te voet terwijl in hun woonplaatsen de stroom- en watertoevoer uitviel. Zondagmiddag heeft de overheid de evacuatie bevolen van 10.000 inwoners van Agios Stefanos, 22 kilometer ten noorden van Athene, waar de vlammen huizen en bomen verzwolgen. Burgemeester Panagiotis Vorrias van het plaatsje zegt dat er niets anders opzat. De politie, zo legde hij uit, reed met megafoons door de straten om de bewoners op te roepen de wijk te nemen naar de nabijgelegen snelweg of aanpalende districten meer naar het zuiden, onder meer Nea Erythraia en Kifissia. Evacuaties op kleinere schaal waren ook verordend in het nabijgelegen Dionysos, een welgestelde voorstad van Athene. In Penteli reikten de vlammen op een bepaald moment tot aan de koer van een kinderziekenhuis, dat uit voorzorg al ontruimd was. Maar niet iedereen geeft gevolg aan de ontruimingsbevelen. Sommigen trachten op eigen houtje hun bezittingen te vrijwaren, vaak met de moed der wanhoop: alsof enkele emmertjes water het tij kunnen keren. De eerste berichten over dodelijke slachtoffers lijken daarom slechts een kwestie van tijd. Vooral ook omdat het er niet de schijn naar heeft dat de branden snel bedwongen worden. De titanenarbeid van de plaatselijke brandweerkorpsen verzinkt blijkbaar in het niets bij de vuurzee die ze moeten bedwingen. De Grieken hebben hulp gevraagd aan andere EU-lidstaten. Twee Italiaanse vliegtuigen gingen gisteren al de vlammen te lijf, meer toestellen werden verwacht uit Frankrijk en Cyprus. Twaalf blusvliegtuigen, zeven helikopters, 644 brandweerlieden en 340 soldaten bevochten gisteren het inferno, maar de hevige wind wakkerde het vuur telkens weer aan.En het gaat snel: gisterenmorgen heetten de vlammen genaderd te zijn tot op 20 kilometer van het centrum van Athene, in de namiddag werd al gewag gemaakt van nog maar 12 kilometer. Boven de Akropolis hingen dichte, zwarte rookwolken. Zondagavond werd ook een massale terugkeer van vakantiegangers in de hoofdstad verwacht. De overheden riepen de Atheners op indien mogelijk hun terugreis uit te stellen.Ook elders in Griekenland zijn serieuze bosbranden gerapporteerd, onder meer op de eilanden Zakynthia, Evia en Skyros. Het weerbericht lijkt de brandbestrijders vooralsnog geen soelaas te bieden: voor de Atheense regio wordt vandaag 32 graden en veel wind, tot 7 beaufort, voorspeld. Het brandrisico blijft “extreem hoog”.“We moeten het hoofd bieden aan een grote beproeving”, reageerde eerste minister Costas Karamanlis. “De brandweer doet bovenmenselijke inspanningen. De overheden doen gigantische inspanningen om deze moeilijke uitdaging het hoofd te bieden.” Zelf wacht hem ook een moeilijke uitdaging, wanneer de Grieken in maart volgend jaar naar de stembus gaan. De regeringsmeerderheid heeft in het parlement maar één zetel op overschot en stond in de peilingen al achter op de socialistische oppositie. De conservatief Karamanlis heeft de bosbranden van 2007 politiek overleefd, zij het nipt, ook al kreeg de regering toen veel kritiek op haar aanpak.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234