Zaterdag 18/01/2020

Vuurdoop voor man van 4 miljoen

De kroniek van een aangekondigde transfer was het vorige maand, de overgang van Hans Vanaken (22) van Lokeren naar Club Brugge. Vanavond tegen AA Gent mag hij meteen bewijzen welke toegevoegde waarde hij heeft voor blauw-zwart. 'Mijn doel bij Club? Zoveel mogelijk spelen, beslissend zijn en prijzen pakken.'

Dat hij al zo goed geïntegreerd is, heeft Hans Vanaken naar eigen zeggen te denken aan de vele jonge Belgen die de Brugse spelerskern bevat en natuurlijk ook vooral aan het feit dat hij er al vanaf dag één bijliep. Een mirakel eigenlijk, gezien de soapallures die zijn overgang het voorbije jaar aannam. Lokeren-voorzitter Roger Lambrecht gunde de aanvallende middenvelder uiteindelijk toch zijn transfer.

"Het is sneller gegaan dan verwacht", vertelt Vanaken. "Des te beter, zo kon ik op mijn gemak op vakantie vertrekken en die transfer van mij afzetten. Ik had gedacht dat mijnheer Lambrecht langer ging vasthouden aan een bepaalde prijs." Acht miljoen vroeg hij vorige zomer. "Daar kwam heel wat bij kijken. Elke week kreeg ik wel een vraag over die 8 miljoen. Op den duur werd het wel wat vervelend om telkens te moeten uitleggen dat ik die som te veel vond."

Het is uiteindelijk 4 miljoen euro geworden. "Ik vind dat ook heel veel geld", grijnst Vanaken. "Zeker als je weet dat ik twee jaar geleden, toen ik van Lommel naar Lokeren ging, nog geen 200.000 euro kostte. Dan is de stap naar 4 miljoen toch wel heel groot."

Nummer 10

Vanakens manager, Evert Maeschalck (die samenwerkt met Guy Bonny en Wim Meus, WDK) stuurde niet aan op een buitenlands vertrek en benadrukte het belang om een carrière stap voor stap uit te bouwen. Dus eerst een Belgische topclub. "Bij Club wil ik zoveel mogelijk spelen, beslissend zijn voor de ploeg en prijzen pakken", klinkt het bij Vanaken. "Eigenlijk een zo hoog mogelijk niveau te halen, hoger dan ik bij Lokeren haalde. De spelers rondom mij hebben meer kwaliteit, dus die kunnen mij ook beter maken."

Eerst moet hij in de ploeg raken, want op het middenveld is er veel concurrentie. "Uiteindelijk zal de beste spelen. Als je ziet hoeveel de trainer roteert, zal iedereen wel zijn speelminuten krijgen. Het zal erop aankomen om in die speelminuten je kans te grijpen en te laten zien dat je onmisbaar bent voor het team."

In de oefenmatch tegen Panathinaikos stelde Michel Preud'homme Vanaken samen op met Simons, Vormer én Vázquez. "Dat werkte wel, vond ik. Het mag nooit een probleem mag om mij samen met Vázquez te laten spelen. Ik herinner me nog dat indertijd bij Nederland de grote vraag was of Sneijder en Van der Vaart samen in de ploeg konden, maar ik vond dat ze altijd samen moesten. Voetballend leunen Vázquez en ik heel dicht bij elkaar aan. We willen alle twee graag de bal, combineren allebei graag, maar dat is perfect mogelijk."

Zelf verkiest Vanaken de positie van aanvallende middenvelder. "Vroeger keek ik altijd op naar Zidane, nu is dat Özil. Twee nummers 10 met veel finesse, die het zeer gemakkelijk doen lijken. En dat is iets wat ik graag zie in een voetballer."

Heel wat kenners zien in Vanaken nochtans een moderne nummer 8, de rechter centrale middenvelder. "Zo heb ik bij Lokeren al veel gespeeld. Ik bezit voldoende loopvermogen om die afstanden te overbruggen en mijn voetballende kwaliteiten kunnen ook wel genoeg tot hun recht komen. Het komt het er gewoon op neer dat je meer het spel op gang brengt dan dat je de laatste pass geeft."

De roeper en de kalme

Bij Lokeren was Peter Maes trainer. Het verschil met Michel Preud'homme kan niet groter zijn, zegt Vanaken. "Het is de schreeuwer tegen de rustige trainer. Maes is iemand die op training voortdurend roept. Preud'homme is veel rustiger en zal niet snel iemand 'afmaken' voor de hele groep.

"Preud'homme traint wel tactischer dan Maes. Bij Lokeren wisten we onderhand wel welke dag we welke oefeningen zouden krijgen. Hier zit veel variatie in de trainingen. Maar mij maakt het eigenlijk niet uit welk type trainer ik voor me heb."

Vanaken werd binnengehaald als 'kampioenenmaker'. Dat nuanceert de jonge middenvelder toch. "Ik kan het niet alleen. Kampioen word je met de hele ploeg. De ene match zal de een het verschil maken, de volgende match de ander. Ik ga hier nu niet zeggen dat ik Club kampioen ga maken."

Het is de terechte ambitie van Club om nog eens de titel te pakken, vindt Vanaken. "Ik kan me één match van vorig seizoen herinneren waarin het heel zwak was, op Kortrijk. Maar als je dan ziet hoe ze tegen Besiktas hebben gespeeld... Er zit echt heel veel kwaliteit in deze ploeg. Zelfs als er geroteerd werd, zag je nauwelijks een verschil."

In zijn jacht op de titel is Club Brugge bereid keuzes te maken, zelfs om een mooie Europese campagne op te offeren. "Ik begrijp wel waarom dat gezegd wordt", stelt Vanaken. "Vorig seizoen hebben ze wellicht de titel mislopen omdat ze zoveel matchen moesten spelen. Maar als speler wil je altijd zo ver mogelijk raken."

Staat een titel niet mooier op het palmares? "Club heeft nu toch een beker op het palmares. Oké, een Europese kwartfinale staat er niet op, maar spelers weten hoe mooi die prestatie is. En ik heb met Lokeren ook een beker gewonnen, dat is fantastisch om mee te maken. Maar ik snap wel dat die titel hier meer leeft na nu toch al elf jaar zonder."

De Supercup van vanavond tegen AA Gent staat uiteraard wat lager aangeschreven dan de titel. "Dat is ook een prijs. Een laaggeklasseerde misschien, maar het staat ook op je palmares. Vorig jaar heb ik met Lokeren verloren van Anderlecht, nu zou ik toch graag winnen. En het is ook nog eens tegen AA Gent, het is voor die topmatchen dat je het doet."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234