Vrijdag 23/10/2020

Vulkaan verjaagt 50.000 mensen

‘Met de vulkaanas in de lucht, raadt het ministerie van Transport om veiligheidsredenen aan alternatieve routes te gebruiken’, aldus woordvoerder Bambang Ervan.

De maatregel heeft vooral gevolgen voor lagekostenmaatschappij Air Asia, en het Singaporese Silk Air, die respectievelijk 4 en 2 vluchten schrapten. De luchthavens in Yogyakarta en Solo, de grote steden in de buurt van de vulkaan, blijven voorlopig wel open. Het is de eerste waarschuwing voor het luchttransport sinds de uitbarsting van de vulkaan op 26 oktober.

Na meer dan een week spuwt de Merapi immers nog steeds rookwolken enkele kilometers de lucht in, al zouden die minder groot zijn dan de voorbije dagen. Voor de 50.000 vluchtelingen, die in tijdelijke opvangkampen logeren, betekent dat nochtans nog geen goed nieuws. “De uitstoot kan nog weken en zelfs maanden duren”, zei Subandryo, een van de plaatselijke vulkanologen die de activiteit van de Merapi opvolgen. “Ook blijft de mogelijkheid van een explosieve vulkaanuitbarsting bestaan”, voegde hij er nog aan toe.

Aanvankelijk verliep de evacuatie van de bewoners van de bergflanken en de bedreigde dorpen in de buurt niet zo vlot, zegt Widi Sutikno, terreincoördinator ter plaatse. “Maar nu hebben alle mensen wel het gevaar van de berg ingezien, en zijn ze vertrokken, ook al moesten ze er hun gronden en dieren voor achterlaten, wat vaak erg moeilijk voor hen is.”

Seismisch seizoen?

Het vliegverbod boven de Indonesische vulkaan doet denken aan de grote chaos in het Europese luchtverkeer in april. Toen hield de Eyjafjallajökull de vliegtuigen in West-Europa verscheidene dagen aan de grond, en duizenden passagiers strandden. Hoewel het zo’n vaart voorlopig niet lijkt te lopen in Indonesië - met gisteren slechts zes afgelaste vluchten - valt het toch op dat er dit najaar wel erg veel vulkanen actief worden. Niet enkel de Merapi liet van zich horen, ook de Anak Krakatau - een eilandvulkaan nabij Java - en de Mount Sinabung op Sumatra kwamen weer tot leven. Die laatste zelfs na 400 jaar stilte. In Rusland barstte de Klyuchevskaya uit, en ook de naburige Shiveluch blijft maar as ophoesten. Op het Franse eiland Réunion spuwde de Piton de la Fournaise dan weer as. En ook in IJsland rommelt het weer. Een indrukwekkende opsomming, al relativeren wetenschappers het plotse ‘vulkaanseizoen’.

“Puur toeval dat ze allemaal nu uitbarsten”, zegt vulkanologe Karen Fontijn van de UGent. “Dit heeft niets met elkaar te maken.” Ook aardwetenschapper Bernd Andeweg van de Universiteit Amsterdam komt tot dezelfde conclusie. “Er bestaat niet iets als een ‘seismisch seizoen’, aldus Andeweg. “Het klopt dat er nu plots heel wat vulkanen wakker worden, maar er is te veel afstand tussen hen om elkaar te beïnvloeden. Het is vooral heel erg toevallig dat de eruptiecyclussen van al deze vulkanen nu tegelijkertijd vallen. Maar het is een beetje als dobbelen. Je kunt zes keer na elkaar zes werpen, maar als je blijft werpen, zal het gemiddelde na een tijdje weer normaal worden. Zo moet je dit ook bekijken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234