Maandag 21/06/2021

NieuwsUpdate

Vulkaan barst uit op Caraïbisch eiland Saint Vincent: cruiseschepen ingezet bij evacuatie 16.000 mensen

Er hangt een gigantische rookpluim boven de vulkaan La Soufrière op het Caribische eiland Saint Vincent. Beeld AFP
Er hangt een gigantische rookpluim boven de vulkaan La Soufrière op het Caribische eiland Saint Vincent.Beeld AFP

De vulkaan La Soufrière op het Caribische eiland Saint Vincent en de Grenadines is uitgebarsten. In het noorden van het tropische eiland moesten zo’n 16.000 mensen in allerijl worden geëvacueerd. Cruiseschepen komen vandaag aan om hen in veiligheid te brengen.

De eerste minister van de eilandstaat Saint Vincent en de Grenadines, Ralph Gonsalves, zei dat de afgelopen weken al meer seismische activiteit was waargenomen, maar donderdag kreeg hij naar eigen zeggen een telefoontje van de rampenbestrijdingsdienst met de melding dat het huidige gerommel “van een andere orde” is.

De dienst spreekt zelf op Twitter van een “substantiële kans op een ramp”. Onderzoekers van de National Emergency Management Organisation (Nemo) zeggen dat een rookpluim tot acht kilometer hoog te zien is boven de vulkaan.

Evacuatie

Met auto’s en schepen trekt de bevolking zo snel mogelijk richting veilig geacht gebied. Vandaag zullen twee schepen van Royal Caribbean en twee van Carnival Cruise Line aankomen, om geëvacueerden naar Saint Lucia, Grenada, Barbados en Antigua te brengen.

Gonsalves drukt zijn bevolking op het hart om niet in paniek te raken. Velen vrezen dat de evacuatie wordt bemoeilijkt door de coronapandemie, aangezien de premier aangaf dat cruiserederijen en andere eilanden geëvacueerden alleen willen opvangen als ze gevaccineerd zijn. Gonsalves is in gesprek met andere Caribische eilanden om ervoor te zorgen dat ze ook inwoners van Saint Vincent verwelkomen die slechts een identiteitskaart hebben, want niet iedereen beschikt over een paspoort. “Dit is een noodsituatie, dat begrijpt iedereen.”

Uitbarstingen

La Soufrière is de enige actieve vulkaan op Saint Vincent en is sinds 1718 vijf keer met veel geweld uitgebarsten. In 1902 kwamen bij een uitbarsting meer dan duizend mensen om het leven.

Saint Vincent en de Grenadines telt meer dan 100.000 inwoners en behoort tot het Britse Gemenebest. In het Franse overzeese gebied Guadeloupe ligt een vulkaan met dezelfde naam, de Grande Soufrière.

De vulkaan La Soufrière, in het noorden van Saint Vincent in de Caraïben. Beeld via REUTERS
De vulkaan La Soufrière, in het noorden van Saint Vincent in de Caraïben.Beeld via REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234