Donderdag 19/05/2022

Vuisten als mokers

Houd uw vlakke hand omhoog, met de vingers tegen elkaar en de duim wijd. Klap nu uw vingers naar beneden, met de vingertoppen tegen uw hand. Dit is ongeveer zoals een aap, met zijn lange handpalm, een vuist zou maken. Duw op de bovenkant: uw wijs- en middelvinger geven een beetje mee. Maak nu een gewone vuist, met de vingers naar binnen gekruld en uw duim eromheen. Duw erop: geen beweging in te krijgen. Uw hand is, dankzij de korte handpalm en stevige duim, een perfecte stormram geworden.

Stoere mannetjes

Mensen zijn 'seksueel dimorf': de mannetjes zien er anders uit dan de vrouwen. Daarbij hebben mannen opvallende gevechtsaanpassingen, zoals zwaardere spieren en steviger botten. De man wel en de vrouw niet: dat patroon is, van hert tot gorilla, kenmerkend voor soorten waarbij de mannetjes met elkaar concurreren (het eufemisme) en vechten (vaak de praktijk).

Mensen zijn vechtersbazen, volgens Carrier. Hij baseert zich op deze aanwijzingen.

Een kop om op te rammen

Bevoel uw gezicht: boven de ogen zitten randen, en uw jukbeenderen zijn stevige rondingen. Bij onze eerste rechtop lopende voorvaderen waren die extreem versterkt, bijna als een boksersmasker. Als u een man bent, hebt u bovendien stevige halsspieren - gek genoeg een van de grootste man-vrouwverschillen als het om spieren gaat. Allemaal aanwijzingen dat ons hoofd aanpassingen heeft ondergaan om klappen op te vangen.

Een kont als een gorilla

Span uw grote bilspier aan. Wat een rare beweging eigenlijk, wanneer maakt u die nou van nature? Metingen in het lab van David Carrier wijzen uit dat de bilspieren (net als zeker vier andere spieren in heup en benen) bij alledaagse handelingen zoals lopen of rennen onderbenut blijven. We torsen dus 'te veel' spiermassa mee. Dat is raar, want doorgaans verdwijnen energieverslindende, overbodige zaken met de generaties vanzelf. Bewegingen waarbij u de spieren wel optimaal gebruikt: recht omhoog springen - én uithalen met de vuisten (gooien misschien ook, maar dat is nog in onderzoek).

De hakken in het zand

Grote mensapen (en mensen) hebben een stevige hiel waarmee ze zich kunnen 'vastprikken' in de grond. Handig voor van alles, maar de hiel vergroot ook de stootkracht van de vuisten. Bij experimenten waarbij vrijwilligers beurtelings op hun tenen en hun platte voet stonden, was de stootkracht mét hielsteun tot drie keer groter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234