Maandag 03/08/2020

VUB krijgt vrouwelijke rector

Vanaf volgend academiejaar zal Anne De Paepe, rector van de UGent, niet langer de enige vrouwelijke rector zijn. Caroline Pauwels en Viviane Jonckers hebben zich kandidaat gesteld om de VUB te gaan leiden. Het lijkt een strijd te worden tussen een 'manager' en een academica pur sang.

Tot voor kort leek het alsof niemand de Vrije Universiteit Brussel wilde leiden. Zo werd Paul De Knop, rector sinds 2008, alom bejubeld. "Eigenlijk zouden we hem moeten klonen", klonk het in deze krant (DM 12/2). Maar twee weken later hebben zich met Caroline Pauwels (51) en Viviane Jonckers (60) op de valreep twee kandidaten aangediend. Tussen 18 en 28 april wordt er gestemd voor de hoogste functie binnen de universiteit.

Tegelijkertijd bestaan er grote verschillen tussen communicatiewetenschapper Pauwels en computerwetenschapper Jonckers. Terwijl die laatste haar sporen vooral verdiende binnen de universiteit en ook carrière maakte in het bestuur, nam Pauwels vele mandaten op buiten de VUB en zetelde ze in verschillende raden van bestuur. Zo werkte ze tot begin vorig jaar als regeringscommissaris bij de VRT, waar ze de link vormde tussen de politiek en de openbare omroep. Zij staat dan ook meer bekend als een manager, terwijl Jonckers veeleer wordt gezien als een academica pur sang.

'Geen tafelspringer'

"Als ik eerlijk ben, hoop ik dat het een verschil maakt", zegt Caroline Pauwels, die sinds 2000 directeur is van het onderzoekscentrum SMIT. "De universiteit moet midden in de maatschappij staan. Alleen dan kun je een belangrijke rol spelen. Onderwijs en onderzoek vormen de basis, maar ik vind maatschappelijk dienstbetoon even belangrijk. Al betekent dat niet dat ik altijd zelf op een podium zal gaan staan. Ik en wil vooral in de luwte werken om anderen te doen schitteren."

Pauwels geeft aan dat ze lang heeft nagedacht over haar kandidatuur, maar gelooft dat ze een eigen stempel kan drukken op de VUB. Zij wil onder meer de publicatiedruk tegengaan.

Jonckers, huidig vicerector studentenbeleid, is een vertrouweling van De Knop. "Ik ken de universiteit van binnen en van buiten. Excellentie in onderwijs en onderzoek staan voorop in mijn plannen, al wil ik ook onze positie in Brussel nog meer gebruiken en de VUB ook positioneren als een internationale en meertalige universiteit."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234