Donderdag 24/10/2019

VTM snoept Duivels af van VRT

VTM mag vanaf september 2018 de kwalificatiewedstrijden van de Rode Duivels voor het Europees en wereldkampioenschap uitzenden. De commerciële zender bood hoger dan de VRT, die zo opnieuw een deel van haar sportrechten kwijtspeelt.

Nog negen kwalificatiewedstrijden en het WK dat in 2018 in Rusland plaatsvindt, kan de VRT nog uitzenden, maar dan is het gedaan voor de openbare omroep. Nadat de VRT jarenlang de thuisbasis was voor zowat alle wedstrijden van de nationale elf, neemt VTM vanaf september 2018 de rol over. De commerciële zender sloot een deal met de Europese voetbalbond UEFA waardoor alle kwalificatiewedstrijden voor het EK 2020, het WK 2022 en de vriendschappelijke wedstrijden van de Rode Duivels op VTM te zien zullen zijn. Ook de wedstrijden van de nog op te richten UEFA Nations League, een nieuw landentoernooi, komen op VTM.

Een dikke vis voor VTM, die de voorbije jaren stilletjes aan meer inzette op sport. In de aanloop naar het voorbije EK zond de zender al twee oefenwedstrijden van de Rode Duivels uit, en sinds dit voorjaar zendt VTM ook tien kleinere wielerwedstrijden uit. Daar komen binnen twee jaar dus de Rode Duivels bij. "Ik ben ongelooflijk blij dat na meer dan tien jaar de Rode Duivels naar VTM terugkeren", reageert algemeen hoofdredacteur Kris Hoflack. "Voetbal is voor VTMnieuws ongelooflijk belangrijk."

Hoeveel VTM geboden heeft voor de uitzendrechten is niet bekend. De VRT bracht ook een bod uit - de omroep wil niet kwijt hoeveel dat was -, maar VTM had meer geld veil voor de Rode Duivels. "We hebben een goed en competitief bod uitgebracht", reageert woordvoerder Hans Van Goethem. "Maar het zijn de regels van het spel dat iemand meer kan bieden." Bij de VRT wisten ze al enkele dagen dat ze het pleit hebben verloren.

Terugverdienen

Bij de VRT klampen ze zich nog vast aan deze kwalificatieronde - met vanavond een wedstrijd tegen Bosnië-Herzegovina - en de uitzendrechten voor het WK 2018 en 2022. De VRT kocht eerder al de uitzendrechten voor die toernooien. Wie het EK 2020 zal mogen uitzenden, is nog niet duidelijk. "We gaan bekijken wanneer er op geboden kan worden", zegt Van Goethem.
Voor VTM zou het steek houden dat ze ook dat eindtoernooi in 2020 uitzenden nadat ze eerder al de kwalificatiematchen zullen uitgezonden hebben. "Maar daar kan ik nu nog weinig over zeggen", zegt Hoflack. Al is het voor een commerciële zender ook niet evident om dat te doen: juni en juli zijn maanden waar adverteerders minder spotjes boeken, en de dure uitzendrechten kun je met een eindtornooi zo goed als onmogelijk terugverdienen.

Steeds minder dominant

Het verlies van de Rode Duivels is voor de VRT sowieso een klap, die opnieuw zijn dominante sportrol wat minder ziet worden. Eerder deze week maakte Frank Raes daar nog zijn beklag over in Humo. "Vroeger hadden wij de rechten op alles. Nu zijn de rechten meer verspreid, Telenet en Proximus zijn de grote spelers. En we worstelen met de politiek, die niet echt VRT-minded is."

Onder druk van de politiek, en de besparingen die de VRT werden opgelegd, gaf de openbare omroep de voorbije jaren al steeds minder uit aan sportrechten. De nationale voetbalcompetitie is ze al sinds een jaar of vijf kwijt aan VTM, maar ook bij andere sporten laat het zich voelen. Er komen minder wielerwedstrijden op tv, en ook bij het veldrijden nam ze al gas terug. Sinds vorig jaar wordt er daar voor verschillende wedstrijden samengewerkt met Telenet, die een deel van de cyclocrossen overnam.

VRT-gezichten als Karl Vannieuwkerke en Maarten Vangramberen zijn nu al te zien op Sporting Telenet. Nu de VRT ook de Rode Duivels verliest, zal er nog wat minder werk zijn voor de sportredactie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234