Donderdag 24/09/2020

Klokkenluiders

VTM richt dienst op waar je anoniem gevoelige informatie kunt aanbrengen

Journalist Faroek Ozgünes: "We zoeken maatschappelijk relevante onderwerpen, geen roddels."Beeld PHOTO_NEWS

Klokkenluiders die informatie kwijt willen, kunnen voortaan bij VTM terecht. De nieuwsdienst lanceert NieuwsLeaks, een site waar tipgevers anoniem gevoelige informatie kunnen posten.

De afluisterpraktijken van de Amerikaanse veiligheidsdienst NSA of de geheime Zwitserse bankrekeningen die onder de noemer Swissleaks bekend werden gemaakt: het zijn slechts twee voorbeelden van grote nieuwsverhalen die de voorbije jaren dankzij een klokkenluider aan het licht kwamen. Bij VTM Nieuws zijn ze er van overtuigd dat er ook bij ons zulke verhalen te vinden zijn. Alleen vinden die nog niet altijd de weg naar de redactie.

VTM-journalist Faroek Ozgünes: "Een paar weken geleden liep in mijn mailbox een verhaal binnen over de regularisatie van illegale criminelen. Verstuurd vanaf een tijdelijk e-mailadres waar ik nadien geen reactie meer van kreeg." Ozgünes ging achter het verhaal aan en hield daar een Telefacts-reportage aan over. Het beste bewijs dat dergelijke tips hun nut hebben. Alleen zetten niet alle tipgevers even makkelijk de stap naar de media. Ozgünes: "Als zo'n verhaal uitlekt, komt in veel gevallen een heksenjacht op de bron op gang. Met Nieuwsleaks beschermen we die bron."

Fantasten buitenhouden

De site NieuwsLeaks.be maakt gebruik van het Tornetwerk, dat het onmogelijk maakt om de oorsprong van bepaalde berichten te traceren. Data worden op buitenlandse servers bewaard, IP-adressen gemaskeerd - anonimiteit is dus gegarandeerd. Om het gebruik van het netwerk wat handiger te maken werd voor een gebruiksvriendelijke interface gezorgd. "Je hoeft absoluut geen computerexpert te zijn om een bericht achter te laten of documenten te uploaden", zegt Ozgünes.

De informatie die via NieuwsLeaks binnenloopt wordt bekeken door een beperkt aantal onderzoeksjournalisten, onder wie Ozgünes en Robin Ramaekers. Want met tips, zeker als die anoniem binnenlopen, kun je als nieuwsredactie maar beter omzichtig omspringen. Een initiatief als NieuwsLeaks dreigt het toevluchtsoord van fantasten en complotdenkers te worden. "We weten dat NieuwsLeaks niet het soort verhalen zal opleveren dat we 's avonds al in het nieuws kunnen brengen", zegt Ozgünes. "Zulke tips moet je grondig uitspitten, een paar weken de tijd nemen om alles te checken. Tot je zeker bent dat het verhaal klopt."

Dat tips anoniem binnenlopen doet niets af aan de waarde, vindt hij. "Het Watergate-schandaal is ook losgebarsten op basis van een anonieme bron." Een veredelde kliklijn is NieuwsLeaks ook niet. "We zijn op zoek naar gevoelige, maatschappelijk relevante onderwerpen", zegt Ozgünes. "Niet naar smeuïge roddels of verhalen uit de privésfeer."

VTM-journalists Faroek Ozgünes.Beeld PHOTO_NEWS

Nederlands voorbeeld

Het idee is niet nieuw. The New Yorker heeft zijn Strongbox, en in Nederland werd zo'n twee jaar geleden Publeaks opgericht, een samenwerkingsverband tussen vijftien media-organisaties. De tipgever kan zelf kiezen aan welke media hij zijn informatie wil doorspelen.

Publeaks leverde al een aantal spraakmakende verhalen op. Zo kwam aan het licht dat Kamerlid Henk Krol geen pensioenbijdragen betaalt voor zijn medewerkers van de Gay Krant en bleek de Nederlandse rugbybond op de rand van het faillissement te balanceren.

Of VTM ook niet nagedacht heeft over zo'n samenwerking met andere media? "Neen", zegt Ozgünes. "Elk medium is vrij om zo'n kanaal te creëren."

Bij de VRT zijn er voorlopig geen gelijkaardige plannen. "We merken dat mensen, ook als die anoniem hun verhaal kwijt willen, nu al vlot hun weg naar onze nieuwsdienst vinden", laat woordvoerder Hans Van Goethem weten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234