Maandag 25/10/2021

'VS zijn niet langer in staat om atoombommen te maken'

Washington / Brussel

Reuters / Eigen berichtgeving

'De Verenigde Staten zijn niet meer in staat een atoombom te maken. Daarvoor zijn de nucleaire installaties te oud en achterhaald", zo beweerde de Amerikaanse Republikeinse ex-minister van Defensie James Schlesinger gisteren. Maar zijn uitlatingen dienen volgens waarnemers in een context te worden geplaatst: "ze zijn vooral een pleidooi voor nieuwe kernwapens en kernproeven", zegt expert Tom Sauer (KUL).

"Wij zijn vandaag de enige atoommacht van deze wereld die geen kernwapen kan produceren", zei Schlesinger, die in de jaren zeventig minister van Defensie was. Zijn commissie wil daarom 800 miljoen dollar investeren in de 'modernisering' van de fabrieken die kernwapens aanmaken.

De VS stopten met de aanmaak van nieuwe kernwapens in 1991, maar hebben nog steeds zeven verschillende types, die meestal twintig jaar oud zijn. Toen ze geproduceerd werden, hadden ze een voorziene levensduurte van vijftien jaar. "We moeten de feiten onder ogen zien dat met het verouderen van wapens en het gebrek aan testen er een afname is in de betrouwbaarheid van de voorraad", zei Schlesinger. Een sleutelprobleem in de toekomst wordt volgens hem de afname van het aantal wetenschappers dat 'realistische' kennis opdeed aan de hand van kernproeven.

Sinds het Comprehensive Test Ban Treaty (CTBT), het kernstopverdrag, voeren de VS geen kernproeven meer uit. De VS ondertekenden het CTBT in 1996, maar kregen het nooit geratificeerd in de Senaat. Dat gebeurde onder druk van een Republikeinse vleugel die volgens Tom Sauer, expert op het gebied van de Amerikaanse kernwapenpolitiek, nu aan het aansturen is op nieuwe kernproeven.

"Schlesinger was een felle tegenstander van het CTBT. Hij voert een klassiek Republikeins discours ter legitimering van de ontwikkeling van nieuwe kernwapens en -proeven", zegt Sauer.

"Het klopt overigens niet dat de VS hun atoomwapens niet goed kunnen onderhouden. Onder Democratisch president Clinton werd een zogeheten stockpile stewardship-programma opgestart dat de wetenschappers evenveel, soms zelfs meer, budgetten geeft dan tijdens de koude oorlog om het kernwapenarsenaal te beveiligen zonder nieuwe kernproeven. Schlesinger wil gewoon aan de ontwikkeling beginnen van nieuwe kernwapens, zoals minikernwapens."

De retoriek van Schlesinger is koren op de molen van president George W. Bush, die eerder op het internationale toneel al scherpe kritiek kreeg met zijn plannen voor een antirakettenschild, waarbij in binnen- en buitenland Amerikaanse raketten zouden worden gestationeerd om mogelijk vijandige tuigen uit de lucht te schieten. Er wordt gevreesd dat met het project een nieuwe wapenwedloop dreigt. (MR)

Republikeinen sturen aan op bouw nieuwe kernwapens en -proeven

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234