Zaterdag 04/12/2021

VS zetten aanvallen in kuststad Sirte voort

Na drie maanden afwachten geven de VS sinds maandag openlijk militaire steun aan de oorlog tegen IS in Libië. Ook gisteren gingen de aanvallen door.

De precisiebombardementen in de havenstad moeten de "stabiliteit en veiligheid herstellen" in het verdeelde Noord-Afrikaanse land, zegt een woordvoerder van het Pentagon. Het gaat om een langer lopende serie bombardementen waarbij de Amerikanen willen voorkomen dat IS een "veilige haven" in Libië houdt.

Lokale milities, voornamelijk uit de naburige stad Misrata, strijden sinds begin mei tegen IS in Sirte. Hun opmars verliep aanvankelijk razendsnel, maar is vorige maand op bloedige wijze gestagneerd. IS laat zich niet verdrijven vanuit een immens congrescentrum en een omliggende wijk in het zuidoosten van de stad. De extremistische beweging maakt vanuit deze positie bijna dagelijks slachtoffers.

Hoewel de Libische milities, vaak slecht getraind en met minimale middelen, vechten tegen een wereldwijde vijand, hield de internationale gemeenschap zich de afgelopen maanden grotendeels afzijdig van deze oorlog tegen IS, die zich afspeelt op nog geen 470 kilometer van de kust van Europa.

Dat heeft alles te maken met de instabiele situatie waarin Libië verkeert sinds de dood van dictator Muammar Khadafi in 2011. Momenteel kent het land nauwelijks een officieel leger en strijden maar liefst drie regeringen met elkaar om de macht.

De enige regering die gesteund wordt door de internationale gemeenschap, de Government of National Accord (GNA) van premier Fayez al Sarraj, weigerde tot dusver internationale steun te accepteren. Al twee maanden claimt Sarraj dat de "totale overwinning" op IS in Sirte nabij is, maar ondertussen blijft de terreurbeweging slachtoffers maken onder de strijders die in zijn naam vechten. Volgens het Pentagon realiseert de GNA zich inmiddels "waar IS zich heeft ingegraven".

Premier Sarraj, die inmiddels met openlijk wantrouwen wordt bekeken door de aan hem gelieerde milities, grijpt de Amerikaanse bombardementen aan om zijn wankele positie te versterken. Voor het eerst sinds het begin van het offensief verscheen hij maandag in de buurt van de frontlijn - dat wil zeggen, nog steeds op drie uur rijden ervandaan, maar dichterbij is hij niet eerder geweest.

Ook claimt Sarraj dat bij de eerste Amerikaanse bombardementen maandag "grote aantallen doden" zijn gevallen onder IS-strijders. Dit wilde men in de VS echter niet bevestigen. Volgens Reuters zijn er maandag een tank en twee voertuigen aan IS-zijde geraakt. Volgens Amerikaanse schattingen zitten in Sirte nog zo'n duizend IS-strijders verschanst.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234