Maandag 01/06/2020

Strijd tegen IS

VS zet 's werelds beste gevechtshelikopter in tegen IS

Een Apache-helikopter, hier tijdens een NAVO-oefening in Spanje.Beeld REUTERS

De VS gaan voor het eerst Apache-gevechtshelikopters inzetten in de strijd tegen Islamitische Staat (IS) in Irak. Ook worden 217 extra militairen naar Irak gestuurd om het leger te helpen bij het terugdringen van IS. Hiermee komt het aantal Amerikaanse militairen in Irak op bijna 4.100.

Het besluit van Amerikaans president Obama komt op een moment dat het Iraakse leger zich voorbereidt op de slag om Mosul, de tweede stad van het land.

Het leger is al begonnen om gebied rond de stad in te nemen. Het Witte Huis en het Pentagon overlegden de afgelopen weken met Iraakse leiders hoe de VS het leger meer kunnen bijstaan om Mosul dit jaar te veroveren op IS. Met de inzet van de Apaches, 's werelds beste gevechtshelikopter, zullen de VS nog meer betrokken worden bij de Iraakse campagne tegen IS.

Tot nu toe hielpen de Amerikaanse militairen Bagdad vooral door Iraakse soldaten op te leiden. Ook werden de militairen ingezet om de Iraakse generaals te adviseren bij de strijd tegen IS. Het overgrote deel van de extra militairen bestaat uit commando's van de Amerikaanse landmacht die zullen worden ingezet om de Iraakse veiligheidstroepen te trainen en te adviseren.

Deze special forces-teams, van elk twaalf man, worden straks ondergebracht bij Iraakse brigades en bataljons die strijd leveren met IS. Ze komen hierdoor dichter bij de gevechten met de jihadisten. Het gevaar dat ze het doelwit worden van de mortier- en raketaanvallen van IS, wordt hierdoor groter. Tot nu toe werden de Amerikaanse militaire adviseurs ingezet bij Iraakse hoofdkwartieren, ver weg van de frontlinie.

Zwaar materieel

De Apaches kunnen goed van nut zijn bij het vernietigen van de pantserwagens en humvees van IS, voor het overgrote deel Amerikaanse voertuigen die in 2014 werden veroverd op het Iraakse leger. De gevechtshelikopters die nu op pad worden gestuurd, bevinden zich al in Irak. Ze worden gebruikt om de Amerikaanse militairen te beschermen.

Washington toonde zich in december al bereid de gevechtshelikopters in te zetten bij de strijd tegen IS in Ramadi. Minister van Defensie Carter zei in de senaat dat de Apaches waren aangeboden om het Iraakse leger te helpen 'de klus af te maken' in Ramadi.

Bagdad, dat op eigen houtje de stad wilde innemen en bevreesd is voor al te grote Amerikaanse bemoeienis, sloeg het aanbod echter af. Uiteindelijk, na een moeilijke start, slaagde het Iraakse leger erin de belangrijke provinciestad ten westen van Bagdad in te nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234