Woensdag 14/04/2021

Noord-Korea

VS waren in 1994 zeker dat ze een oorlog met Noord-Korea zouden winnen. Maar met massaal veel slachtoffers

Gewezen minister van Defensie William Perry. Beeld REUTERS
Gewezen minister van Defensie William Perry.Beeld REUTERS

De Verenigde Staten geloofden in 1994 dat het Amerikaanse leger, met de steun van Zuid-Korea, "zonder twijfel zou winnen" als er een oorlog kwam met Noord-Korea. Dat blijkt uit documenten die vandaag zijn vrijgegeven.

Nu de Noord-Koreaanse rakettesten elkaar in sneltempo opvolgen en de VS en Noord-Korea steeds stoerdere taal spreken, is een mogelijk conflict niet ondenkbaar. Net als in 1994. Dat jaar overwoog de regering-Clinton een raketaanval op een Noord-Koreaans nucleair complex. In mei van dat jaar was het land immers begonnen met het leegpompen van een reactor, wellicht met de bedoeling het plutonium te hergebruiken als splijtstof voor bommen.

Voormalig president Jimmy Carter kon een conflict voorkomen tijdens een ontmoeting met Kim Il-sung, de oprichter van de Democratische Volksrepubliek Noord-Korea. In ruil voor twee lichtwaterreactoren zou het land de herwerking van plutonium stopzetten. Ondanks regelmatige disputen en opflakkeringen hield het pact bijna tien jaar stand.

Slachtoffers

Deze week zijn documenten vrijgegeven die een discussie uit 1998 over het onderwerp weergeven tussen gewezen minister van Defensie William Perry en toenmalig Zuid-Koreaans president Kim Dae-jung. Perry was op dat moment Clintons speciale gezant voor Noord-Korea.

Perry zei tijdens dat gesprek aan de toenmalige president dat de VS in 1994 plannen hadden voor een militaire confrontatie en dat "we met de gezamenlijke krachten van Zuid-Korea en de VS de oorlog zonder twijfel kunnen winnen".

Een oorlog zou veel slachtoffers met zich meebrengen, zei Perry nog. "Als voormalig minister van Defensie ben ik me bewust van de negatieve aspecten van een oorlog, en zal ik mijn best doen om een oorlog te voorkomen."

Lang voordat Noord-Korea nucleaire wapens ontwikkeld had, schatte het Pentagon dat in de eerste drie maanden van een eventueel conflict zo'n 490.000 Zuid-Koreaanse militairen en 52.000 Amerikanen zouden sneuvelen of gewond raken. Van Noord-Koreaanse en burgerslachtoffers wordt geen melding gemaakt.

Militaire oefeningen

Noord-Korea heeft sindsdien gigantische vooruitgang geboekt in zijn de ontwikkeling van zijn nucleaire wapens en raketten, vooral onder de huidige leider Kim Jong-un. In november testte het land nog een langeafstandsraket met een baan van vermoedelijk meer dan 13.000 kilometer. Een raket die het Amerikaanse vasteland kan treffen, lijkt steeds meer binnen handbereik.

Trump heeft niet uitgesloten dat hij een aanval zal lanceren om dat te voorkomen. De VS hebben hun militaire oefeningen opgedreven, iets wat Pyongyang heeft veroordeeld als een provocatie. Deze week nog hielden de VS en Zuid-Korea oefeningen met meer dan tweehonderd vliegtuigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234