Dinsdag 19/11/2019

Buitenland

VS verontrust over gebruik chloorgas in Syrië

Een Syrische jongen houdt een zuurstofmasker over het gezicht van een baby in een geïmproviseerd ziekenhuis in Douma, in de Oost-Syrische regio Ghouta. Beeld AFP

De Verenigde Staten en Rusland hebben maandag een hevige aanvaring gehad in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties over een ontwerptekst van de VS die de vermoedelijke chemische aanvallen van het Syrische regime veroordeelt. Moskou wou de tekst amenderen, maar Washington ging daar niet mee akkoord. Bij de aanvallen vielen tientallen gewonden, onder wie kinderen.

Er zijn "duidelijke bewijzen" om te bevestigen dat chloorgas gebruikt werd bij de aanvallen in Oost-Ghouta, een buitenwijk van Damascus, zei Nikki Haley, ambassadrice van de VS bij de VN, tijdens een vergadering van de Veiligheidsraad over het gebruik van chemische wapens in Syrië. "We hebben informatie dat het regime (van de door Rusland gesteunde Syrische president Bashar al-Assad, nvdr) herhaaldelijk chloorgas inzette tegen zijn eigen volk de jongste weken, en zelfs gisteren nog", zei de diplomate.

Maandag meldden hulpdiensten dat er opnieuw mensen zijn overleden door gifgas. Volgens reddingswerkers kampen zeker negen mensen met ademhalingsproblemen vanwege chemicaliën die bij luchtbombardementen in het noordwesten in Syrië zijn vrijgekomen. Rusland wordt door de VS verweten zijn verplichtingen niet na te komen, omdat de Russische regering het regime in Damascus blijft beschermen.

Vorige maand sprak de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson zijn bezorgdheid al uit, omdat de Syrische regering van president Bashar al-Assad mogelijk nog steeds chemische wapens gebruikt. Tillerson voegde eraan toe dat wie de aanvallen ook heeft uitgevoerd "Rusland uiteindelijk de verantwoordelijkheid draagt voor de slachtoffers".

"Propagandacampagne"

De VS liet bij de veertien partners van de Veiligheidsraad een ontwerpverklaring circuleren die het gebruik van chemische wapens in Syrië veroordeelde. Volgens diplomaten eiste Moskou tijd vooraleer de tekst zou goedgekeurd worden, om er commentaar op te kunnen geven.

"Rusland heeft de goedkeuring van de verklaring vertraagd, een eenvoudige veroordeling die te maken heeft met Syrische kinderen die moeite hebben om adem te halen vanwege chloorgas", zei Haley. Haar Russische ambtgenoot sprak van een "propagandacampagne" die tot doel had "de Syrische regering te beschuldigen" van aanvallen "waarvan de daders niet bekend zijn".

Rusland stelde amendementen voor, opdat er geen melding meer zou gemaakt worden van Ghouta. Ook wou Rusland dat de informatie in de pers en op sociale media "op een geloofwaardige en professionele manier geverifieerd wordt". Volgens diplomaten verwierpen de VS de Russische amendenten, waardoor de hoop op een goedkeuring van de veroordeling vervaagde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234