Zondag 11/04/2021

VS verlichten internetsancties tegen Cuba, Iran en Soedan

De VS hebben de sancties opgeheven waardoor het Amerikaanse internetbedrijven verboden was een reeks online-diensten aan te bieden in Iran, Cuba of Soedan. De bedoeling is de vrijheid van meningsuiting in de landen te stimuleren.

Het is het Amerikaanse ministerie van Financiën dat de verlichting van het sanctieregime maandag bekendmaakte. Door de wijziging wordt het wettelijk mogelijk “bepaalde online-communicatiediensten te exporteren, waaronder instant messenger, e-mail en sociale websites”. Volgens het ministerie past de beslissing in “het sterke engagement van de regering ten gunste van de universele rechten van alle burgers ter wereld”. Ook moet het voortaan “makkelijker worden voor mensen in Iran, Soedan en Cuba om het internet te gebruiken, zowel om met elkaar te communiceren als met de rest van de wereld”.

Ook vandaag al wordt in de drie autoritaire staten van de bewuste diensten gebruikgemaakt. Alleen is de toegankelijkheid ervan beperkt en verschijnt niet zelden een foutboodschap op het scherm in plaats van de gezochte website. Heeft dat vooral te maken met de restricties waaraan de regimes het internet zelf onderwerpen, dan is de andere kant van het verhaal dat Amerikaanse internetbedrijven tot dusver geen diensten mochten leveren aan de geviseerde staten.

Vorig jaar nog liet softwaregigant Microsoft er bijvoorbeeld de toegang tot zijn ‘instant messenger’-dienst ongedaan maken. Slimme internetters wisten en weten de beperkingen evenwel te omzeilen. Met name in Iran blijkt het protest tegen de herkiezing van president Mahmoud Ahmedinejad in grote mate via het net te zijn verlopen. Welke gevolgen de verlichtingen van de sancties concreet zullen hebben en of Teheran, Khartoem en Havana extra maatregelen zullen nemen om de toegang tot het internet te blijven blokkeren, is voorlopig koffiedik kijken.

Overigens geldt de nieuwe maatregel maar ten dele voor Cuba. In het kader van het meer dan veertig jaar oude handelsembargo ressorteert de export van software naar het communistische eiland immers niet onder het Treasury Department, wel onder het ministerie van Handel. Tezelfdertijd heeft daar de voorbije jaren al een kleine versoepeling plaatsgevonden, waardoor Amerikaanse telecommunicatiebedrijven akkoorden mogen afsluiten met het Cubaanse staatsbedrijf Etecsa. Zelf stond Havana in 2008 de aanschaf van privé-gsm’s en -computers toe. Hoewel de denktank Freedom House Cuba in een recent rapport nog “een van de meest repressieve internetomgevingen ter wereld” noemde, is er een levendige regimekritische bloggersgemeenschap actief.(LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234