Donderdag 02/07/2020

VS verbijsterd na 'executiemoord' op drie tieners

NEWARK l Op een schoolplein in de Amerikaanse staat New Jersey zijn drie tieners in pure executiestijl neergeschoten. De VS reageren verbijsterd. Geen van de slachtoffers was ooit in aanraking geweest met het gerecht of stond bij de politie bekend als probleemjongere.

De negentienjarige Natasha Aeriel was de enige die de executie overleefde. Samen met haar broer Terrance (18) en hun vrienden Deshawn Harvey en Ofemi Hightower (20) ging ze zaterdagavond uit om een hapje te gaan eten. Omstreeks halftwaalf bevonden de vrienden zich op de speelplaats van de lagere school Mount Vernon, waar ze wat rondhingen en naar muziek luisterden.

Op het schoolplein werden de vier benaderd door hun moordenaars. Terrance Aeriel, Deshawn Harvey en Ofemi Hightower moesten naast elkaar gaan staan tegen een afrastering. Ze kregen alledrie een kogel door het hoofd en waren op slag dood. Natasha Aeriel bevond zich een tiental meter verderop en kreeg een kogel in het oor. Ze werd opgenomen in het ziekenhuis en is aan de beterhand.

Natasha Aeriel zit in haar tweede jaar psychologie aan de Delaware State University. Haar broer Terrance was er ingeschreven als eerstejaars handelswetenschappen. Ook Ofemi Hightower had plannen om aan Delaware State te gaan studeren. "Deze kinderen waren succesverhalen", aldus burgemeester Cory Booker van Newark. Geen van hen kwam ooit in aanraking met het gerecht. Ze groeiden op in een prettige buurt en zaten op de middelbare school samen in het schoolorkest.

Hoewel de criminaliteit in Newark een dalende trend vertoont, wordt de stad al een tijdje geteisterd door een ware moordgolf. Dit jaar werden al zestig mensen vermoord. Vorig jaar klokte Newark af op 106 moorden, het hoogste aantal sinds de stad begin jaren negentig werd geplaagd door een crackepidemie. Volgens de politie hebben de moorden op de drie tieners niets te maken met drugs of een poging tot een overval.

Buurtbewoners zeggen dat ze een groepje mannen zagen weglopen meteen nadat ze de schoten hadden gehoord. Niemand kan echter een gezicht plakken op de daders of weet met hoeveel ze precies waren. Intimidatie van getuigen en de angst voor vergelding zorgen ervoor dat heel wat misdaden in Essex County, die ingegeven zijn door drugs- en bendeactiviteiten, onopgelost blijven.

De politie stelt al haar hoop op de getuigenis van Natasha Aeriel. "Haar herstel vervolmaakt het grootste deel van de puzzel." (SS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234