Vrijdag 30/09/2022

AchtergrondOorlog in Oekraïne

VS sturen een van hun modernste wapens naar Oekraïne om Russen te bestoken

Het raketsysteem Himars dat de VS naar Oekraïne sturen. Beeld US Army
Het raketsysteem Himars dat de VS naar Oekraïne sturen.Beeld US Army

De VS gaan Oekraïne voorzien van een van hun modernste wapens om de Russische opmars in de Donbas te stoppen. Na lang aarzelen heeft president Joe Biden toch besloten het geavanceerde Himars-raketsysteem te sturen om onder andere de artillerie van de Russen te bestoken met precisieraketten.

Stieven Ramdharie

Met de leverantie van Himars, het zwaarste en duurste wapen dat de VS Oekraïne geven, voeren de Amerikanen hun wapenleveranties na bijna honderd dagen strijd nog verder op. Het sturen van het raketsysteem, waarmee in korte tijd een groot aantal raketten op de Russen kan worden afgevuurd, komt op het moment dat het Russische leger terrein wint in de Donbas.

Om Rusland niet voor het hoofd te stoten, gaan de VS niet zo ver om Oekraïne te voorzien van raketten die Russisch grondgebied kunnen treffen. Moskou had Biden de afgelopen weken gewaarschuwd geen raketten met een bereik tot 300 kilometer aan Kiev te geven. Het Oekraïense leger krijgt nu hightechraketten die Russische eenheden tot zo’n 70 kilometer kunnen treffen. Veel van de Russische artillerie kan nu met deze raketten worden aangevallen.

Toch zal de leverantie tot grote boosheid leiden in het Kremlin, omdat Himars een van de meest geavanceerde artilleriewapens van het Amerikaanse leger is. Het kost zo’n vijf miljoen euro per stuk. Met het raketsysteem kunnen zware Russische wapens die nu onder andere steden beschieten, zoals houwitsers, met grote precisie worden uitgeschakeld door raketten die met gps naar hun doel worden geleid.

Dagelijkse smeekbedes

Door het besluit van Biden wordt het verschil ook groter tussen de Amerikaanse en Europese steun aan Oekraïne. Kiev heeft de afgelopen weken ook een beroep gedaan op Europese landen om vergelijkbare raketsystemen te leveren, maar zij weigerden.

“Wij hebben snel actie ondernomen door Oekraïne een aanzienlijke hoeveelheid wapens en munitie te sturen”, aldus Biden in een opiniestuk in The New York Times waarin hij het sturen van Himars aankondigde. “Zodat het op het slagveld kan vechten en in de sterkst mogelijke positie aan de onderhandelingstafel kan plaatsnemen. Daarom heb ik besloten dat we de Oekraïners zullen voorzien van meer geavanceerde raketsystemen en munitie waarmee ze de belangrijkste doelen op het slagveld nauwkeuriger kunnen aanvallen.”

Met de leverantie komt er een einde aan de bijna dagelijkse smeekbedes van de Oekraïense president Volodymyr Zelensky en zijn ministers om het Amerikaanse raketsysteem zo snel mogelijk te sturen. “Wij moeten alle wapens krijgen die ons in staat zullen stellen om tirannie te verslaan, in het bijzonder Himars”, zei Zelensky vorige maand tijdens een bijeenkomst van de G7. De Oekraïense legerleider Valery Zaluzhny benadrukte in een gesprek met Amerika’s hoogste militair Mark Milley dat het wapen “cruciaal” was.

Provocatie

Biden hield echter de boot af omdat hij bang was dat het sturen van het raketsysteem, met de raketten die Rusland konden treffen, door de Russen zou worden gezien als een Amerikaanse provocatie. Oekraïne vroeg echter nooit om raketten met zo’n groot bereik. Om de Russen tevreden te stellen, zei Biden maandag dat VS “geen raketsystemen naar Oekraïne zullen sturen die Rusland kunnen aanvallen”.

Hiermee leek de Amerikaanse leverantie van de baan. Moskou reageerde tevreden en sprak van een ‘verstandig’ besluit. Bidens opmerking lijkt nu vooral bedoeld te zijn geweest om de Russen te verzekeren dat Oekraïne geen raketten zou krijgen die Rusland kunnen bereiken. Witte Huis-functionarissen benadrukten daarna dat het sturen van het raketsysteem zeker niet van de baan was en dat werd overwogen raketten te leveren met een korter bereik, tot zo’n 70 kilometer.

Hoeveel Himars-systemen Oekraïne krijgt, wordt de komende dagen duidelijk. Dan maken de VS een nieuw wapenpakket van 650 miljoen euro aan Kiev bekend, het elfde sinds de Russische invasie begon. De VS hebben al voor meer dan vijf miljard euro aan wapens geleverd aan Kiev. Vorige maand besloot Washington nog eens 37 miljard euro vrij te maken voor militaire, economische en humanitaire steun aan Oekraïne.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234