Woensdag 23/06/2021

Irak

VS sturen 560 extra militairen naar Irak in strijd tegen IS

De Amerikaanse buitenlandminister Ashton Carter (l) had vandaag een ontmoeting met de Iraakse eerste minister Haider al-Abadi (r) in Bagdad, Irak. Beeld EPA
De Amerikaanse buitenlandminister Ashton Carter (l) had vandaag een ontmoeting met de Iraakse eerste minister Haider al-Abadi (r) in Bagdad, Irak.Beeld EPA

De VS sturen 560 extra militairen naar Irak om de militaire campagne tegen Islamitische Staat (IS) op te voeren. Een deel van de militaire adviseurs zal worden ondergebracht op de strategisch gelegen luchtmachtbasis Qayara, vlakbij Mosul, die het Iraakse leger zaterdag op IS heroverde. Het aantal Amerikaanse militairen in Irak komt nu op 4.650.

De VS en Irak willen de belangrijke basis gaan gebruiken voor een offensief tegen Mosul. De tweede stad van Irak is het belangrijkste bolwerk van IS, na Raqqa in Syrië.

De Amerikaanse minister van Defensie Carter maakte het sturen van de extra troepen vandaag bekend tijdens een bezoek aan Bagdad. Qayara bevindt zich op zo'n zestig kilometer van Mosul. De Irakezen veroverden de basis met hulp van Amerikaanse luchtaanvallen op posities van IS. "Met deze extra militairen leveren we extra steun aan het Iraakse leger op een cruciaal moment in de strijd", aldus Carter.

Drie maanden geleden stuurden de VS ook al extra militairen naar Irak, zo'n 200, om de legereenheden te adviseren en te helpen die de de afgelopen maanden oprukten naar Mosul. Qayara moet worden omgebouwd tot een logistieke basis om troepen en materieel aan te voeren ten zuiden van Mosul. Mogelijk kan de basis ook worden gebruikt om luchtaanvallen uit te voeren op IS-strijders.

Amerikaanse militairen hebben de afgelopen dagen al de luchtmachtbasis bezocht om te kijken hoe erg hij er aan toe is en of de basis snel kan worden opgeknapt. Er bevinden zich nog strijders van IS in het vlakbij gelegen dorp Qayara. Zij vormen een bedreiging voor de Amerikanen en de Iraakse soldaten.

Opmars

Het Iraakse leger rukte vorige week snel op richting de strategische luchtmachtbasis. Elite-eenheden en twee divisies begonnen vorige maand vanuit een noordelijke oliestad aan een opmars richting Qayara. Premier Abadi heeft gezegd dat Mosul tegen het einde van het jaar moet zijn heroverd op IS.

Bagdad zei dinsdag dat legereenheden een serie dorpen hadden veroverd op IS-strijders ten zuiden van Mosul. Volgens het ministerie van Defensie slaagde het leger erin IS te verdrijven uit alle zeven dorpen in de regio Haj Ali, zo'n zestig kilometer ten zuiden van Mosul. Het leger begon de operatie in maart maar door het verzet van IS-strijders verliep de opmars sindsdien traag. Het leger werd vanuit de lucht ondersteund door bombardementen van de VS en andere landen uit de internationale coalitie tegen IS.

De dorpen bevinden zich op de oostelijke oever van de Tigris. De Qayara-basis is op de westelijke oever.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234