Maandag 23/11/2020

Verenigde Staten

VS slagen er voor het eerst in langeafstandsraket te vernietigen vanaf zee

Tijdens een militaire parade op 10 oktober van dit jaar lieten de Noord-Koreanen hun nieuwe langeafstandsraket zien.Beeld AFP

De VS hebben een belangrijke vooruitgang geboekt in de strijd tegen het gevaar van Noord-Koreaanse en Iraanse raketten. Tijdens een test in de Stille Oceaan werd voor het eerst vanaf zee een langeafstandsraket vernietigd die richting de VS was afgevuurd.

De onderschepping bij Hawaii maakt deel uit van het raketschild dat de VS moet beschermen tegen een raketaanval. Tot nu toe beperkten de tests van dit verdedigingssysteem zich tot het afvuren van onderscheppingsraketten vanaf land om een vijandelijke raket tijdens de vlucht te vernietigen.

Met de zee-versie beschikken de VS nu over een nieuw antiraketsysteem om zich te wapenen tegen het gevaar van vooral Noord-Korea. De succesvolle actie van het marineschip USS John Finn komt een maand nadat Noord-Korea voor het eerst een nieuwe langeafstandsraket liet zien die een grote bedreiging kan vormen voor de VS. Deze raket is veel groter dan de Hwasong-15, de Noord-Koreaanse langeafstandsraket die het hele Amerikaanse grondgebied kan treffen. Tot grote schrik van de VS testte Pyongyang deze raket in 2017.

‘Dit was een ongelofelijke prestatie en een cruciale mijlpaal’, aldus viceadmiraal John Hill  over de onderschepping. Hill leidt het Missile Defense Agency (MDA) dat is belast met de ontwikkeling van het raketschild. Maar tegelijk waarschuwden wapenbeheersingsdeskundigen voor de reactie van Rusland en China, die zich bedreigd kunnen voelen door het Amerikaanse succes. De raketonderschepping op zee maakt hun nucleaire raketarsenaal nu namelijk minder gevaarlijk.

‘Geloofwaardige afschrikking’

‘China zal zich na deze test zeker gerechtvaardigd voelen in zijn uitbreiding van het intercontinentale raketarsenaal’, twitterde Hans Kristensen, directeur van de wapenbeheersingsgroep Federation of American Scientists. ‘Verwacht bovendien dat Rusland zijn antiraketafweercapaciteit zal verbeteren.’

De test werd uitgevoerd ten noordoosten van Hawaii, het gebied waar de VS al jaren het raketschild proberen te perfectioneren. Vanaf het Kwajalein-atol werd een namaak-langeafstandsraket afgevuurd die afkoerste op Hawaii. Met onder andere sensoren en een hightech radarsysteem werd de ‘vijandelijke’ raket gevolgd. Deze informatie werd doorgegeven aan de torpedobootjager USS John Finn. Deze vuurde vervolgens een hypermoderne Standard 3-raket af op de namaakraket.

De VS concentreerden zich tot nu toe voornamelijk op de landversie van het raketschild. Met onderscheppingsraketten in silo’s in Alaska en Californië hoopt het Pentagon de Noord-Koreaanse raketdreiging te ‘neutraliseren’. Na een nieuwe sucsesvolle test van de landversie in 2017 zei het MDA dat de VS nu beschikten over een ‘goede en geloofwaardige afschrikking’ tegen raketaanvallen.

Verwarring

In het Congres werd de geslaagde actie van de USS John Finn dinsdag direct geprezen. ‘Een historische prestatie’, aldus de Republikein Doug Lamborn. Maar volgens Kristensen en andere critici van het raketschild moet nog blijken hoe succesvol het zee-systeem in de praktijk zal zijn. Net als andere kernmachten, kan Noord-Korea hun langeafstandsraketten namelijk voorzien van ‘nep-raketkoppen’ om de Amerikaanse marineschepen in verwarring te brengen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234