Donderdag 17/06/2021

Update

VS rolt Russisch spionagenetwerk op

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Tien Russische spionnen zijn in de VS opgepakt tijdens een operatie die zo uit een Koude Oorlog-roman lijkt te komen. De verdachten, onder wie vier koppels, zouden clandestiene agenten zijn die politieke contacten moesten leggen en gevoelige informatie naar Moskou verstuurden.

Volgens het Amerikaanse gerecht werden acht van de tien agenten gisteren opgepakt in New Jersey, New York, Virginia en Massachussets. Ze zouden betrokken zijn in 'deep cover'-missies voor de Russen. Dat zijn lange-termijnopdrachten waarbij agenten gedurende lange periodes helemaal opgaan in de levensstijl van het land waarin ze spioneren. Sommige verdachten zouden meer dan 20 jaar lang een valse identiteit hebben aangenomen.

Twee anderen werden gearresteerd omdat ze deel uitmaakten van een gelijkaardige spionage-operatie, een elfde verdachte is nog voortvluchtig.

Samenzwering
Elke agent wordt voor de rechtbank van New York beschuldigd van 'samenzwering voor een buitenlandse mogendheid', waarop een celstraf van maximum vijf jaar staat. Negen beklaagden worden bovendien vervolgd voor samenzwering met het oog op witwassen van geld, waarvoor ze nog eens twintig jaar riskeren.

Getrouwd met Amerikaanse namen
De spionnen zouden allemaal in dienst zijn van de Russische geheimde dienst FSB, de opvolger van de KGB. Acht van de tien deden zich voor als gehuwde koppels en hadden Amerikaanse namen aangenomen zoals Donald Howard Heathfield and Tracey Lee Ann Foley.

In de aanklacht tegen de groep worden details over de werkwijze openbaar gemaakt die probleemloos in een James Bond-klassieker zouden passen. De agenten stonden met elkaar in contact via geheime boodschappen en beveiligden hun communicatie met codewoorden. Geld en documenten veranderden van eigenaar tijdens heimelijke afspraken op drukbezochte plekken zoals het Centraal Station van New York City en de bankjes in Central Park in dezelfde stad. (tw)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234