Zaterdag 15/05/2021

Islamitische Staat

VS openen jacht op IS-doelwit in Libië

null Beeld © REUTERS
Beeld © REUTERS

Amerikaanse gevechtsvliegtuigen hebben een luchtaanval tegen Islamitische Staat uitgevoerd in de Libische stad Sabratha. Het doelwit? Noureddine Chouchane, die vorig jaar betrokken was bij aanslagen in Tunesië.

Chouchane zou in verband worden gebracht met de aanslagen op het Bardo-museum in Tunis en in de toeristische badplaats Sousse. Daarbij kwamen vorig jaar respectievelijk 22 en 38 mensen om het leven. De VS bevestigen de aanval in Libië, evenwel zonder details te geven.

Of Chouchane is gedood bij de luchtaanvallen, wordt nog uitgezocht.

Volgens de burgemeester van Sabratha, een stad ten westen van de Libische hoofdstad Tripoli, werd bij de aanvallen een gebouw in de Qasr Talil-wijk geraakt en vielen 41 doden en 6 gewonden. In het gebouw zouden wapens zijn gevonden. Sabratha staat onder controle van Islamitische Staat. Volgens Jamal Naji Zubia, een Libische journalist, meldden zich de afgelopen tijd heel wat strijders aan bij het lokale IS-kamp.

Het is niet duidelijk of ook zij aan IS kunnen worden gelinkt. Volgens sommige bronnen in het gebied zouden ze in het huis zijn samengekomen voor een toespraak van een religieuze leider.

In het Bardo-museum openden op 18 maart zeker twee terroristen het vuur op de bezoekers: 22 toeristen, onder wie ook een Belgische vrouw, kwamen daarbij om het leven. De aanslag werd opgeëist door terreurgroep IS. Enkele maanden later, op 26 juni, pleegde een Tunesische student een aanslag op het strand in de populaire badplaats Sousse. Daarbij werden 38 toeristen - het merendeel Britten - gedood.

Er was al enige tijd een vermoeden dat beide aanslagen sterk met elkaar gelinkt waren. De student die 38 mensen in Sousse doodschoot, zou een training hebben gevolgd in het kamp voor jihadstrijders in Sabratha, in buurland Libië. Op dat ogenblik waren daar ook de twee schutters van het Bardo-museum aanwezig. Volgens de terrorismecel van de Britse politie, die ook een onderzoek voert naar de aanslagen, is er wel degelijk een stevig verband tussen de twee acties. Details over die link worden evenwel niet prijsgegeven.

Noureddine Chouchane zou als brein achter beide aanslagen de link kunnen zijn. Hij zou zich hebben opgehouden in Sabratha. Het is een van de regio's die door experten wordt genoemd in het kader van de uitbreiding van Islamitische Staat in Noord-Afrika.

undefined

In kaart gebracht

In de afgelopen maanden hebben Amerikaanse en Britse teams geheime verkenningsmissies uitgevoerd in Libië. Daarbij werden leiders geïdentificeerd en hun netwerken in kaart gebracht. Volgens een westerse functionaris was de aanval alleen gericht op het bewuste kamp en op Chouchane, en betekent dit niet de start van een nieuwe Amerikaanse oorlog in een moslimland.

Deze week heeft president Barack Obama nog duidelijk gemaakt dat de Verenigde Staten "achter IS aangaan, waar die organisatie ook opduikt, zoals we dat ook met Al Qaida hebben gedaan. Als we mogelijkheden zien om te voorkomen dat IS voet aan grond krijgt in Libië, dan zullen we die grijpen."

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234