Donderdag 21/01/2021

VS op volle sterkte voor uur van de wraak

Washington / Kaboel / Islamabad

Eigen berichtgeving / Reuters

De Amerikaanse president George W. Bush heeft vrijdag het ministerie van Defensie toestemming gegeven om 50.000 reservisten op te roepen. Daarvan kunnen er 35.500 al binnen enkele dagen worden ingezet voor "de verdediging van het land". De Amerikaanse Senaat stemde verder in met de vraag van de president om 40 miljard dollar (1.760 miljard frank) uit te trekken voor de gevolgen van de terreurgolf. De Senaat ging ook unaniem akkoord met het verzoek van Bush om "met geweld" op de aanslagen te mogen antwoorden. Een verdere aanwijzing dat de VS zich opmaken voor een militaire campagne is het wereldwijd opkopen van vliegtuigbrandstof. Verder zijn er vrijdag vanuit Koeweit twee tankers met diesel voor marineschepen vertrokken in de richting van de Amerikaanse militaire basis Diego Garcia in de Indische Oceaan, de meest voor de hand liggende uitvalsbasis voor een militaire campagne van de VS.

De Amerikaanse regering heeft gisteren ook de druk op Pakistan fors opgevoerd, ter voorbereiding van een op handen zijnde vergeldingsactie tegen Osama bin Laden, zijn Afghaanse gast- en beschermheren de Taliban en landen die het terroristische netwerk van Bin Laden actief steunen.

Pakistan is een van de drie landen die het radicaal-fundamentalistische Taliban-regime erkennen. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, heeft aan de regering in Islamabad gevraagd om resoluut de kant van de 'alliantie tegen het terrorisme' te kiezen, die de VS volop aan het smeden is. Zo moet Pakistan de VS de toestemming geven om via zijn luchtruim doelwitten in Afghanistan aan te vallen. Ook moeten Amerikaanse troepen over Pakistaans grondgebied kunnen trekken en moet Pakistan alle militaire steun aan de Taliban stopzetten.

De regering in Islamabad heeft in een eerste reactie schoorvoetend alle steun toegezegd aan de VS, maar heeft nog bedenktijd gevraagd om te antwoorden op de specifieke eisen van Powell. Het feit dat Taliban-leider Mohammed Omar met aanvallen tegen Pakistan heeft gedreigd indien dat land de kant van de VS zou kiezen, maakt de positie van Pakistan nog hachelijker. De Taliban stelden gisteren opnieuw dat noch zij, noch Bin Laden iets met de aanslagen te maken hebben en dat ze hard zullen terugslaan als de VS en zijn bondgenoten een aanval lanceren.

De Russische stafchef Anatoli Kvasjnin verklaarde gisteren dat Osama bin Laden zich momenteel schuilhoudt in de bergen rond Kandahar, de officieuze hoofdstad van de Taliban in het zuiden van Afghanistan. Bin Laden verblijft afwisselend in de regio van Kandahar en in de omgeving van de oostelijker gelegen stad Jalalabad.

Intussen hanteren de Taliban het principe 'de aanval is de beste verdediging'. De leider van de gewapende Afghaanse oppositie, Ahmed Shah Massoed, zou volgens het Pakistaanse persbureau AIP vrijdag zijn bezweken aan de verwondingen die hij vorige zondag bij een bomaanslag had opgelopen. De Taliban lanceerden meteen een nieuw offensief tegen oppositietroepen in het noorden van het land. (KvdB / BW)

Druk om VS logistiek te steunen bij aanval brengt Pakistan in conflict met Taliban-regime

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234