Dinsdag 25/01/2022

VS mikten met raket op Awlaki

Al-Awlaki in november vorig jaar in een videoboodschap op jihadistische sites Beeld AP
Al-Awlaki in november vorig jaar in een videoboodschap op jihadistische sitesBeeld AP

De aanval met een Amerikaans onbemand vliegtuigje op een doelwit in Jemen van afgelopen donderdag was bedoeld om de leider van al-Qaida op het Arabisch Schiereiland (AQAP) te raken. De in Amerika geboren radicale leider Anwar al-Awlaki (40) werd echter niet getroffen, meldden Amerikaanse media vrijdag.

Awlaki wordt genoemd als mogelijke opvolger van al-Qaidaleider Osama bin Laden, die in de nacht van zondag op maandag was gedood door een Amerikaanse commandoactie in Pakistan. Awlaki's charisma en moderne benadering via internet maken hem zeer populair bij radicale moslimjongeren in het Westen.

Eerder was al bekendgemaakt dat bij de raketaanval in Jemen twee leden van de terreurorganisatie waren omgekomen, maar dat een hoge leider niet geraakt zou zijn. Het was niet bekend dat Awlaki het doelwit was. Het Amerikaanse ministerie van Defensie wilde de informatie vrijdag niet bevestigen.

De aanval was in de provincie Shabwa in het zuiden van Jemen. Het bergachtige gebied is een vrijhaven van al-Qaida. De centrale regering in het Arabische land heeft er niets te zeggen.

Awlaki's AQAP is een fusie van de afdelingen van al-Qaeda in Jemen en Saudi-Arabië en bestaat volgens schattingen uit enkele honderden strijders. De Verenigde Staten zien de beweging momenteel als de gevaarlijkste vijand.

De Arabische terroristen worden in verbrand gebracht met een aantal mislukte aanslagen, waaronder de poging om op eerste kerstdag 2009 een passagierstoestel op te blazen tijdens een vlucht van Amsterdam naar Detroit. Ook de bompakketten die in oktober vorig jaar werden onderschept op weg naar Chicago, zijn toegeschreven aan AQAP. Awlaki zou een Texaanse legerpsychiater hebben aangezet tot een schietpartij op een militaire basis, waardoor in oktober 2009 dertien doden vielen. (anp/mvdb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234