Dinsdag 26/01/2021

VS-lobby: gewapende bewakers op alle scholen

De wapenlobby in de VS heeft gereageerd op de schietpartij in de Sandy Hook-basisschool vorige week in Newtown. Een jongeman schoot daar 26 mensen dood, onder wie 20 kinderen. De National Rifle Association (NRA) gaf evenwel niet toe aan de steeds luider klinkende roep om een strengere wapenwetgeving.

De beste oplossing voor gelijkaardige dramatische incidenten is volgens de NRA niet een inperking van het recht om wapens te dragen, wel een gewapende bescherming van alle scholen, aldus vicevoorzitter Wayne LaPierre op een persconferentie in Washington.

Volgens LaPierre hadden in Newtown, Connecticut levens gered kunnen worden als er bewapende politieagenten of bewakers waren geweest in de Sandy Hook Elementary School. "Enkel een goeie vent met een wapen kan een slechte vent met een wapen tegenhouden", zei LaPierre daarover.

De NRA-voorman riep politici op om ervoor te zorgen dat er bij alle scholen politie en bewapende wachters staan wanneer de leerlingen na de kerstvakantie weer terugkeren. De NRA wil daarbij zelfs hulp bieden, gaf LaPierre aan, door scholen opleidingen te geven bij de uitbreiding van hun gewapende bewaking.

LaPierre wees tijdens zijn speech met een beschuldigende vinger naar gewelddadige videospelletjes, films en nieuwsmedia. Die zijn volgens hem gedeeltelijk verantwoordelijk voor incidenten als de schietpartij van afgelopen week.

De toespraak van LaPierre werd twee keer onderbroken door demonstranten. Een van hen stak een spandoek in de lucht met het opschrift 'de NRA doodt onze kinderen'. Journalisten mochten overigens geen vragen stellen tijdens de persconferentie.

De afgelopen dagen gingen in de Verenigde Staten veel stemmen op voor een strenger wapenbeleid, waarvan ook president Barack Obama een voorstander is. De NRA beroept zich steevast op het tweede amendement van de Amerikaanse grondwet. Dat artikel uit 1791 geeft burgers het recht om wapens te bezitten en te dragen voor zelfbescherming.

De wapenlobby, die vier miljoen leden telt, is een bijzonder machtige organisatie. Sinds het verbod op het bezit van aanvalsgeweren in 2004 afliep, is er geen enkele wet aangenomen die wapenbezit echt inperkt.

De financiële banden tussen de NRA en de politiek zijn dan ook strak. Volgens de politieke waakhond The Sunlight Foundation heeft bijna de helft van de afgevaardigden die in januari aan het werk gaan of in functie blijven, geld gekregen van de NRA voor het voeren van hun campagne. Bij de senatoren die dit jaar opkwamen bij de verkiezingen, ligt dat percentage op 42.

Gisteren stonden de Verenigde Staten een minuut stil bij het dramatische incident van vorige week vrijdag. Precies een week nadat Adam Lanza het vuur opende in de Sandy Hook-basisschool luidden de kerkklokken, werden vlaggen halfstok gehangen en gingen websites op zwart. Amerikanen in ten minste 29 staten lieten om halftien even hun werk liggen, ter nagedachtenis aan de slachtoffers.

De National Rifle Association, die zich de afgelopen week opvallend gedeisd hield, koos de dag van rouw om naar buiten te komen met haar reactie over het bloedbad.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234