Zondag 24/10/2021

Donald Trump

VS leggen sancties op tegen vice-president Venezuela om "sleutelrol in drugshandel"

Tarek Al Aissami met president Nicolas Maduro.  Beeld AFP
Tarek Al Aissami met president Nicolas Maduro.Beeld AFP

De Verenigde Staten hebben gisteren sancties opgelegd tegen de Venezolaanse vice-president Tareck El Aissami. Volgens de Amerikaanse autoriteiten speelt de Syrische Venezolaan een sleutelrol in de internationale drugshandel. De maatregel is een klap in het gezicht voor president Nicolás Maduro, die hoopte dat met het aantreden van Donald Trump de relatie tussen Venezuela en Amerika zou verbeteren.

El Aissami, voorheen gouverneur van deelstaat Aragua en minister van Justitie en Binnenlandse Zaken, zou grootschalige cocaïnetransporten naar Mexico en de VS hebben gefaciliteerd of zelfs georganiseerd. De vice-minister zou banden hebben met Los Zetas, Mexico's meest gewelddadige drugskartel, en zou narco's in Venezuela en Colombia de hand boven het hoofd hebben gehouden.

Als onderdeel van de sancties nemen de Amerikaanse autoriteiten El Aissami's bezittingen in de VS in beslag. De vicepresident is niet langer welkom in het land, en Amerikaanse bedrijven en financiële instellingen mogen geen zaken meer met hem doen. Eerder al legden de VS sancties op tegen dertien andere Venezolaanse politici die zich bezig zouden houden met drugshandel. Allemaal zijn ze gelieerd aan de socialistische regering van Maduro.

De Amerikaanse autoriteiten verzekeren dat de maatregelen niet diplomatiek van aard zijn, en dat ze zijn gericht "tegen een individu, niet tegen een regering". Eerder al beschuldigden ze El Aissami van banden met de Libanese organisatie Hezbollah. En uit onderzoek van persbureau AP bleek dat El Aissami is betrokken bij illegale verkoop van levensmiddelen in Venezuela, een lucratieve handel in een land met extreme schaarste.

El Aissami, radicaal Chavista van het eerste uur, werd in januari benoemd tot vice-president. Maduro gaf hem de vrijheid decreten uit te vaardigen, en importbeleid en budgetten te bepalen. Door de vice-president zulke vergaande bevoegdheden toe te kennen, houdt Maduro gematigde Chavistas op afstand, en toont de oppositie dat verzoening voorlopig niet aan de orde is. Alles wijst er bovendien op dat hij El Aissami alvast klaar wil stomen voor het presidentschap, om zijn erfenis zeker te stellen mocht hij ten val komen.

De relatie tussen de VS en Venezuela is al jarenlang slecht en sinds 2010 hebben de landen geen diplomatieke banden meer. Maduro is ervan overtuigd dat de Amerikanen samenwerken met de Venezolaanse oppositie in pogingen om zijn regering ten val te brengen. Maar na de verkiezingsoverwinning van Donald Trump nam Maduro een afwachtende houding aan. "Hij kan niet erger zijn dan Obama", aldus Maduro over zijn nieuwe collega.

Trump

Maduro leek Trump te beschouwen als een lotgenoot, net als hijzelf "verguisd en gedemoniseerd door de oligarchische media". Maduro toonde zich "verbaasd over de haat jegens Trump". Wellicht was hij ook verheugd over Trumps positieve houding jegens de Russen. Vladimir Poetin is een van Venezuela's belangrijkste bondgenoten, vorige maand kende Maduro hem de Hugo Chávez Vredesprijs toe. Hij noemde Poetin "een grote voorvechter van wereldvrede".

Maar met de sancties jegens El Aissami zal Maduro's ontluikende liefde voor Trump waarschijnlijk snel bekoelen. Maduro heeft nog niet gereageerd op de aantijgingen, El Aissami zelf trok van leer op Twitter. "Ik beschouw deze ellendige en gemene aanval als een erkenning van mijn positie als anti-imperialistische revolutionair!!", tweette hij vandaag. "We zullen overwinnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234