Zaterdag 27/11/2021

VS lanceren grootste luchtaanval in Irak sinds invasie

Het Amerikaanse leger is in Irak aan de grootste luchtaanval begonnen sinds de invasie in het land, nu zondag exact drie jaar geleden. 'Operatie Zwermer' begon gisteren in de ochtend toen 1.500 Amerikaanse en Iraakse manschappen in 200 'tactische voertuigen' en geflankeerd door 50 militaire helikopters oprukten naar Samarra, waar eind vorige maand een sjiitisch heiligdom, de Gouden Moskee, gebombardeerd werd. Dat zorgde voor honderden uit de hand gelopen wraakacties tussen sjiieten en soennieten, die het land op de rand van een burgeroorlog doen balanceren.

Het doel van de aanval op 100 kilometer ten noorden van Bagdad is, zo staat in een e-mail van het leger aan de pers, "verdachte opstandelingen die in het noordoosten van Samarra opereren uit te schakelen". Verwacht wordt dat de aanval een paar dagen zal duren, terwijl de regio uitgekamd wordt. Er zouden al wapens gevonden zijn in het gebied. "We proberen de opstandelingen en terroristen hun wapens af te nemen, hen gevangen te nemen en er zoveel mogelijk te doden", zei legerwoordvoerder Stan Lavery tegen de BBC.

Volgens specialisten moet de operatie een krachtig signaal zijn waarmee de VS het sektarisch geweld in de kiem willen smoren en waarmee moet worden aangetoond dat het VS-leger kan samenwerken met de Irakezen. "Deze aanval zal de toename van doodseskaders zeker niet doen afnemen. Er zullen ook burgerslachtoffers vallen", zegt Ted Galen Carpenter, een defensiespecialist van Cato Institute in Washington, tegen persagentschap Bloomberg. (BDB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234