Dinsdag 21/01/2020

Russische hackers

VS klagen spionnen Russische geheime dienst aan voor Yahoo-hacks

Beeld Reuters

De Amerikaanse justitie heeft twee spionnen van de Russische geheime dienst FSB aangeklaagd wegens het hacken van Yahoo, waarbij in 2014 de gegevens van een half miljard gebruikers van de dienst werden ontvreemd. Samen met de twee FSB-agenten zijn ook twee beruchte hackers, die kennelijk door de geheime dienst waren ingehuurd, in staat van beschuldiging gesteld.

Het is voor het eerste dat de VS een formele aanklacht indienen tegen Russische overheidsambtenaren wegens cyber-aanvallen. De twee FSB-agenten, Dmitri Dokoetsjajev en Igor Soesjtsjin, betaalden de hackers volgens de Amerikaanse justitie om in te breken in de computerssystemen van Yahoo en daar inloggegevens, e-mailadressen, telefoonnummers en allerlei andere gevoelige informatie te verzamelen.

Doelwit waren vooral Amerikaanse overheidsfunctionarissen, zoals diplomaten, militairen en internetspecialisten. Maar ook de accounts van Russische journalisten werden gehackt. Eén van de hackers, Aleksej Belan, wordt al jaren gezocht door de FBI wegens computerinbraken bij Amerikaanse bedrijven. Hij zat korte tijd vast in Griekenland, maar zou nu weer in Rusland zitten. 

De andere verdachte, Karim Baratov, werd deze week in Canada gearresteerd. Volgens de Amerikaanse justitie gebruikte de FSB de door hen gehackte gegevens voor spionagedoeleinden, maar mochten de hackers de rest van de gestolen informatie ook gebruiken om hun eigen zakken te vullen.

De zaak heeft voor zover bekend niet rechtstreeks te maken met de hacks in de computers van de Democratische partij waarvan de regering-Obama de Russische veiligheidsdiensten beschuldigde. Als straf daarvoor zette president Obama vlak voor zijn aftreden 35 Russische diplomaten het land uit. Er lopen bij de FBI en het Congres nog steeds onderzoeken naar de pogingen van Rusland de presidentsverkiezingen te beïnvloeden.

De hack bij Yahoo was destijds de grootste computerinbraak ooit, maar sindsdien is het interbedrijf erachter gekomen dat in 2013 de gegevens van liefst een miljard gebruikers werden gestolen. Die ontdekking was een fikse tegenslag voor Yahoo, dat net met de telecomgigant Verizon onderhandelde over een overname. Het gevolg was dat de prijs met honderden miljoenen euro's naar beneden ging.

Dubbelspion 

Merkwaardig is dat één van de FSB-agenten, Dmitri Dokoetsjajev, onlangs in Rusland werd opgepakt op verdenking van samenwerking met de CIA. Ook zijn baas, Sergej Michajlov, werd destijds gearresteerd. Beiden werkten voor het Centrum voor Informatieveiligheid van de FBS, ook wel bekend als Centrum 18. Volgens Russische oppositiekranten zou Michajlov de hand hebben gehad in de inbraak in de stemcomputers in Arizona en Illinois die de Amerikaanse autoriteiten vorig jaar ontdekten. Later zou hij de Amerikaanse autoriteiten informatie hebben gegeven over de hacks.

Dokoetsjajev, die in hackerskringen bekend stond onder zijn alias Forb, begon enkele jaren geleden voor de FSB te werken om te voorkomen dat hij zou worden vervolgd wegens zijn computerinbraken. Kennelijk verdenken de Russen hem er nu van dat hij als dubbelspion voor de Amerikanen heeft gewerkt.

De Russische autoriteiten hebben de laatste tijd ook verscheidene leden van de hackersgroep Sjaltaj-Boltaj opgepakt. Zij worden er ook van verdacht informatie te hebben doorgespeeld aan de Amerikanen. Maar volgens de oppositie wordt de groep aangepakt, omdat de hackers allerlei compromitterende informatie over het bewind van president Poetin op het internet zette. Zo publiceerde Sjaltaj-Boltaj in 2013 e-mails waaruit bleek dat Rusland er een leger van internettrollen op nahoudt waarmee het de westerse publieke opinie probeert te bewerken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234