Donderdag 23/01/2020

Strijd tegen IS

VS: "IS maakt en gebruikt chemische wapens in Irak en Syrië"

Strijd in het Iraakse Falluja, dat in handen is van IS. Beeld REUTERS

De Amerikaanse regering en de inlichtingendiensten zijn er steeds meer van overtuigd dat Islamitische Staat (IS) verboden chemische wapens produceert en gebruikt. IS zou een speciale eenheid hiervoor hebben. De jihadisten zouden de laatste tijd zeker vier keer mosterdgas hebben gebruikt in Irak en Syrië. Dit zegt een hoge Amerikaanse regeringsfunctionaris tegen de BBC.

Op maandag werd al bekend dat de Duitse inlichtingendienst BND "informatie" in handen heeft dat IS mosterdgas heeft ingezet in het noorden van Irak. Het hoofd van de BND, Gerhard Schindler, zei dit in een interview met de krant Bild. Een hoge functionaris van de BND bevestigde later de uitspraken van Schindler in de Duitse krant.

"Ze gebruiken mosterdgas", zegt de Amerikaanse regeringsfunctionaris tegen de BBC. "We weten dat ze het doen." De VS denken dat IS erin is geslaagd mosterdgas in poedervorm te maken. Het chemische wapen, dat ernstige brandwonden veroorzaakt en dodelijk kan zijn, zou daarna zijn gestopt in explosieven, zoals mortiergranaten.

"Het is zeker vier keer gebruikt, aan beide kanten van de grens tussen Irak en Syrië", zegt de regeringsfunctionaris. Hij wil anoniem blijven omdat de regering-Obama officieel nog onderzoekt of IS chemische wapens heeft ingezet de afgelopen maanden.

Kleine cel

Het is volgens hem nog onduidelijk hoe IS aan het mosterdgas is gekomen. Volgens hem gaan de Amerikaanse inlichtingendiensten ervan uit dat IS erin is geslaagd chemische wapens te maken. "Onze inschatting is dat ze een kleine, actieve chemische-wapencel hebben die onderzoek doet en het beter en beter probeert te maken", aldus de functionaris.

De VS onderzoeken echter ook of IS-strijders chemische wapens hebben gevonden in de gebieden in Syrië en Irak die ze in handen hebben. Washington acht dit echter minder waarschijnlijk. De VS hebben na de invasie van Irak in 2003 geen chemische wapens gevonden. De regering-Bush dacht dat Saddam Hussein ze nog had.

Ook achten de inlichtingendiensten de kans klein dat IS een deel van Syrië's chemische wapens in handen heeft gekregen. Damascus stond dit arsenaal in 2013 af, nadat de regering-Obama had gedreigd met luchtaanvallen. Hierna is het vernietigd.

Bloedmonsters

Volgens Bild zou de BND de afgelopen tijd bloedmonsters hebben genomen van Koerden die besmet raakten in de strijd met IS. Het was voor het eerst dat een directeur van een Westerse inlichtingendienst bevestigde dat IS een massavernietigingswapen heeft gebruikt. Activisten in Syrië zeiden vorige maand dat IS-strijders een giftig wapen hadden ingezet bij gevechten om de stad Marea in het noorden van Syrië.

In augustus zei Kevin Killea, chefstaf voor de Amerikaanse militaire operaties in Irak en Syrië, dat IS mogelijk mosterdgas had gebruikt bij een aanval op Koerdische strijders in Irak. Dat blijkt uit de voorlopige conclusies van een Amerikaans onderzoek naar de mortiergranaten die werden gebruikt.

De mortiergranaten die zijn onderzocht, werden op 11 augustus afgevuurd tijdens een aanval in Makhmur, 25 kilometer ten zuidwesten van de Iraakse stad Erbil. Meerdere Koerdische Peshmerga-strijders liepen tijdens de aanval brandwonden op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234