Dinsdag 18/05/2021

Buitenland

VS-inlichtingendiensten: "Noord-Korea voert productie uranium voor kernwapens op"

Kim Jung-Un poseert bij een vermeende waterstofbom. Beeld AFP
Kim Jung-Un poseert bij een vermeende waterstofbom.Beeld AFP

Noord-Korea heeft de afgelopen maanden in het geheim de productie van verrijkt uranium voor kernwapens opgevoerd. Dat is volgens NBC News het oordeel van de Amerikaanse inlichtingendiensten. Als hun conclusie klopt, zou dat haaks staan op de bewering van president Trump dat Noord-Korea "geen nucleaire bedreiging meer vormt".

Trump zei dat na afloop van zijn topontmoeting met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un in Singapore begin deze maand. Volgens Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen die NBC News heeft gesproken zijn de CIA en andere Amerikaanse inlichtingendiensten juist van mening dat Noord-Korea doorgaat met zijn kernwapenprogramma.

Vijf leden van de geheime diensten zeggen dat Noord-Korea de productie van verrijkt uranium heeft uitgebreid terwijl het diplomatieke besprekingen voerde met de Verenigde Staten. "Er is geen bewijs dat zij hun voorraden verminderen of zijn opgehouden met de productie ervan", zegt een van hen op basis van anonimiteit tegen NBC News. "Er is onweerlegbaar bewijs dat ze de VS om de tuin proberen te leiden."

Volgens Amerikaanse kernwapenexperts heeft Noord-Korea naast Yongbyon, de voornaamste kerninstallatie van het land, in elk geval één geheime installatie om uranium te verrijken. Dat zou blijken uit het tempo waarmee Noord-Korea de reeks centrifuges bij Yongbyon in 2009 opbouwde. Dat wees erop dat het niet de eerste keer was dat zij een verrijkingsfabriek installeerden.

De uitlatingen van de Amerikaanse inlichtingenofficieren die NBC News sprak komen overeen met wat minister van Defensie James Mattis een week geleden zei. Volgens hem was er geen enkele aanwijzing dat Noord-Korea al begonnen was met het ontmantelen van zijn kernwapenarsenaal.

Uit recente satellietopnamen blijkt volgens 38north.org, een website die zich bezighoudt met Noord-Korea, dat het land nog steeds bezig is het nucleaire complex bij Yongbyon uit te breiden. Dat zou niet stroken met de belofte van Kim Jong-un om zijn kernwapenprogramma op te geven.

Kim Jong-un en Donald Trump op de ontmoeting in Singapore. Beeld AP
Kim Jong-un en Donald Trump op de ontmoeting in Singapore.Beeld AP

Volledige denuclearisatie

De Noord-Koreaanse activiteiten tonen volgens critici aan dat president Trump veel te optimistisch was na de topontmoeting in Singapore. Die leverde alleen de belofte van Noord-Korea op dat het zal streven naar de "volledige denuclearisatie" van het Koreaanse schiereiland, zonder verdere afspraken over een tijdschema of een mechanisme om toezicht te houden op het ontmantelen van de kernwapens en nucleaire installaties. Daarbij komt dat volledige denuclearisatie van het schiereiland volgens Noord-Korea ook betekent dat de VS al hun kernwapens uit de regio moeten terugtrekken, inclusief hun kernbommenwerpers op het eiland Guam.

Toch kondigde Trump in Singapore meteen aan dat er een einde zou komen aan de gezamenlijke militaire oefeningen met Zuid-Korea, omdat die in zijn ogen "provocerend" en bovendien te duur zijn.

Opvallend was dat Trump ondanks al zijn enthousiasme over de top een week geleden toch besloot de sancties tegen Noord-Korea te handhaven, omdat het land nog steeds een "ernstige bedreiging" voor de VS vormt. Daarmee wil Washington kennelijk druk op de ketel houden. Verwacht wordt dat minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo in de komende weken naar Noord-Korea zal gaan om de afspraken uit te werken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234