Dinsdag 19/10/2021

NieuwsVerenigde Staten

VS in de ban van verdwijning YouTube-koppel, politie vindt lichaam dat ‘overeenkomt’ met beschrijving

City of North Port Chief of Police Todd Garrison tijdens een persconferentie over de verdwijning van Gabby Petito. Beeld AFP
City of North Port Chief of Police Todd Garrison tijdens een persconferentie over de verdwijning van Gabby Petito.Beeld AFP

De politie in de Amerikaanse staat Wyoming heeft een lichaam gevonden dat ‘overeenkomt’ met de beschrijving van de 22-jarige vermiste vrouw Gabrielle ‘Gabby’ Petito. Dat meldt de FBI. Haar vermissing houdt de Verenigde Staten al dagen in de greep. Petito en haar verloofde Brian Laundrie (23) waren op roadtrip door de Verenigde Staten toen de jonge vrouw plots verdween. Laundrie daagde thuis alleen op, maar is nu zelf ook spoorloos.

Wat is er aan de hand?

YouTubester ‘Gabby’ Petito werd op 11 september als vermist opgegeven nadat haar verloofde Brian Laundrie op 1 september alleen terugkeerde van hun maandenlange reis dwars door de Verenigde Staten. Het stel verliet in juni Petito’s thuisstaat New York in een wit Ford Transit-busje voor hun road trip naar het westen van het land. Het koppel wilde vier maanden lang rondtrekken, nationale parken bezoeken en in de wilde natuur kamperen.

De FBI heeft zondagavond op een persconferentie laten weten dat er een lichaam is gevonden dat ‘overeenkomt’ met de beschrijving van Petito. De federale politiedienst moet het lichaam wel nog officieel identificeren, ook de doodsoorzaak is nog niet vastgesteld. De familie van Petito is op de hoogte en werd al gecondoleerd door de FBI. Het lichaam werd aangetroffen bij een zoektocht in een nationaal park in Wyoming.

Kort na de persconferentie van de FBI plaatste Gabby Petito’s vader Joseph Petito een bericht op Twitter, waaruit op te maken valt dat zijn dochter niet meer leeft. “Gabby Petito, she touched the world”, schrijft hij bij een foto van zijn dochter.

Inmiddels lijkt ook haar vriend Laundrie van de aardbodem verdwenen. Tegen zijn ouders vertelde hij dat hij een stevige wandeling zou maken in een uitgestrekt natuurgebied in de buurt van zijn woning. Tientallen agenten kamden dat domein afgelopen weekend uit met speurhonden en drones, maar het leverde niets op.

De zoekactie in het natuurgebied werd stopgezet en de politie onderzoekt nu andere pistes. “We geloven momenteel dat we alle mogelijkheden hebben uitgeput om het terrein te doorzoeken,” zei de politie vandaag in een verklaring. “We blijven zoeken naar Brian Laundrie.”

In de dagen voor zijn eigen verdwijning weigerde Laundrie nog zijn medewerking te verlenen aan het onderzoek en nam hij een advocaat in de arm.

“We houden er ernstig rekening mee dat Laundrie zichzelf iets aangedaan heeft”, stelt politiewoordvoerder Josh Taylor bij de New York Post. “Het kan best dat hij zichzelf een kogel door het hoofd geschoten heeft, maar op dit moment weten we niet waar hij zit.”

Is verloofde Brian Laundrie een verdachte?

De Amerikaanse politie ziet hem voorlopig enkel als een ‘persoon van belang’ in de zaak. Volgens The New York Times hadden de twee verloofden wel een zware ruzie tijdens hun reis.

Op 12 augustus zet de politie het stel aan de kant vlakbij Arches National Park in de Amerikaanse staat Utah omdat ze te snel hadden gereden. Op beelden van de bodycams van de agenten is een huilende Petito te zien. Ze vertelt hoe ze die ochtend ruzie heeft gemaakt met Laundrie. De beelden tonen ook dat Laundrie gewond is in zijn gezicht, volgens hem omdat zijn verloofde naar hem heeft uitgehaald met haar smartphone. Petito zegt tegen de agenten dat ze Laundrie wilde slaan omdat ze bang was dat hij haar “in Moab zou achterlaten zonder vervoer”. In het politierapport wordt Laundrie beschreven als het slachtoffer van het incident. Ze regelen voor hem een verblijf in een hotel die nacht, terwijl Petito in het busje slaapt. Er werd geen aanklacht ingediend, aldus het rapport.

Na 12 augustus verschijnen er opnieuw ‘gelukkige’ Instagram-posts van de 22-jarige vrouw. Talloze volgers zien er nu echter verdachte signalen in, onder meer omdat de twee verloofden niet meer samen op de foto’s verschijnen. De laatste foto op haar persoonlijk profiel verscheen op 26 augustus.

De politie bevestigde ook dat een getuigenis van een TikTokster nader onderzocht wordt. Zij beweerde in een filmpje dat ze samen met haar vriend op 29 augustus een lifter meegenomen had in het Grand Teton National Park. Nu beseft ze dat dat Laundrie was.

“Hij bood zelfs 200 dollar (170 euro) om te mogen meerijden, maar we lieten hem gratis in de achterbak van onze Jeep zitten”, vertelt de vrouw. “Toen ik na een klein half uur liet vallen dat we op weg waren naar Jackson Hole werd hij onrustig. Plots wilde hij er zo snel mogelijk uit. Aan de overkant van de straat probeerde hij vervolgens een nieuwe lift te regelen.”

De bizarre ontmoeting vond plaats een dag vooraleer de moeder van Petito een laatste sms van haar dochter zou ontvangen. Ze vraagt zich echter af of het wel degelijk Gabby was die dat bericht verstuurde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234